Prima nieuwe Bondfilm met een puike nieuwe Bond: Daniel Craig. Back to basics, maar wel met behoud van de bekende luxe ingrediënten

Het zal maar weinig mensen zijn ontgaan dat er een nieuwe Bondfilm is, met bovendien een nieuwe James Bond: Daniel Craig. Een Bond met een brutale tronie en een loshangend strikje; een Bond waarmee je beter niet kan dollen. Pierce Brosnan straalde vooral glamour uit, Daniel Craig gevaar. Met de jongere Bond-acteur wilden de producenten van de succesvolle serie voorkomen dat James Bond zou worden ingehaald door de Jason Bournes en Jack Bauers van deze wereld- de populaire no nonsense-geheim agenten uit The Bourne Identity/Supremacy en de tv-serie 24.

Parkour

Rouwdouwer Craig geeft in Casino Royale meteen een zijn visitekaartje af. Eerst in een zwart/wit openingsscène met een koele en een brute moord, maar nog meer in de spectaculaire achtervolgingsscène na de begintitels. Bond rent een bommenlegger achterna over een bouwterrein in Madagscar en laat daarbij weinig bouwmateriaal onbenut. De schurk wordt gespeeld door Sébastien Foucan, een specialist in parkour, ook wel free running genoemd, een acrobatische techniek waarbij straatelementen worden gebruikt om razendsnel te klimmen. De lat wordt met deze actiescène meteen hoog gelegd en eigenlijk kan de rest van Casino Royale niet meer tippen aan deze daverende opening. Maar als kijker weet je meteen wat Craig als zesde Bond-acteur bijdraagt: bloed, zweet en tranen.

Pokerspel

Bonds tegenstander in Casino Royale is Le Chiffre, de bankier van terroristen, gespeeld door Mads Mikkelsen. Hij beheert geld van terroristen en belegt met voorkennis van aanslagen. De gokker overspeelt zijn hand echter wanneer Bond een aanslag weet te voorkomen en Le Chiffre daarmee bankroet maakt. Le Chiffre organiseert vervolgens een pokerspel in het Casino Royale te Montenegro en Bond wordt er als volleerd pokeraar op afgestuurd om Le Chiffre te verslaan. Want dan kan de geheime dienst de bankier in ruil voor bescherming allerlei verblijfplaatsen van terroristen ontfutselen. Bond krijgt een charmante accountant mee, Vesper Lynd (Eva Green), die het maar niets vindt dat de botte Bond gokt met geld van de Britse regering. Want als hij verliest financieren zij direct terroristen.

Gepimpte Bond

Casino Royale is gebaseerd op het eerste boek van Bond-bedenker Ian Fleming en dateert van 1953. De Bond-producenten wilden het al jaren verfilmen, zeker na de flauwe parodie uit 1967, maar er was een lang juridisch steekspel nodig om de filmrechten terug te krijgen. Het is de moeite waard geweest, want het ruim 50 jaar oude verhaal is overtuigend gemoderniseerd. Financiële bronnen van terroristen zijn nu net zo actueel als poker populair is.

Maar Casino Royale is óók een ouderwetse Bond, compleet met Bond-girls (Caterina Murino), een schurk met een eigenaardig litteken, mooie auto's die aan barrels worden gereden en exotische locaties waar Bond even mag bijkomen in de branding of rollebollend in een luxe hotelsuite. Craig mag er dan rauwer uitzien en meermalen gewond raken, zijn wonden genezen sneller dan die van X-Mens Wolverine. De producers hebben op een geslaagde manier de Bondfilm gepimpt, zonder al te veel vertrouwde elementen weg te gooien. Bond 21 mag dan op een boek van een halve eeuw terug zijn gebaseerd, de film zelf staat met beide benen stevig in de 21e eeuw. En Bond heeft zijn bestaansrecht tussen Mission: Impossible en 24 weer bewezen.

Het Parool: "eindelijk weer een echte Bond (..) eersteklas actiefilm (..) het stuntwerk is fenomenaal"
De Volkskrant: "Man van zijn tijd (..) Craig heeft het vermogen zonder omhaal een scala van emoties te suggereren"

In 132 zalen