Jan Decleir vindt zijn vertolking van het personage Dreverhaven in de boekverfilming van Karakter, zijn mooiste bijdrage aan de Nederlandse film.

Regisseur Mike van Diem ontving in 1998 een Oscar voor de film in de categorie Beste Buitenlandse Film.

De Belgische acteur herinnert zich Van Diem in een interview in de VARA Gids als "een koppige, maar toch heel zachtmoedige man", waarmee hij intens heeft samengewerkt.

"Het scenario van de hand van Mike was een overheerlijke bewerking van het boek", zegt Decleir. "Hij begon met het slot: het gevecht tussen Dreverhaven en zijn zoon. Van Diem vroeg: 'hoe denken jullie erover om deze scène als liefdesscène te spelen? Die twee zijn zo met elkaar verweven, het hele gevecht is eigenlijk een omhelzing van twee emotioneel onhandige mensen'."

'Een monument in de literatuur'

De 74-jarige Decleir kijkt met een goed gevoel terug op "een prachtige rol".

"Dreverhaven, een personage dat natuurlijk een monument is in de literatuur; de vader van hoofdpersoon Katadreuffe, met wie hij een moeilijke verhouding heeft, onvergetelijk gespeeld door de debuterende Fedja van Huêt."

Enkele jaren geleden werkten Decleir en Van Diem nog samen in de film Surprise.