Regisseur Spike Lee is de eerste zwarte juryvoorzitter op het Filmfestival van Cannes, maakt de organisatie dinsdag bekend.

De regisseur van Malcolm X (1992) en Do the Right Thing (1989) zegt "geschokt, blij, verrast en trots" te zijn. "Ik ben vereerd dat ik de eerste persoon van de Afrikaanse diaspora uit de VS ben die benoemd wordt tot juryvoorzitter van het Filmfestival van Cannes", aldus de 62-jarige Lee in een verklaring.

Zeven van zijn films gingen op het festival in première. Dit gold voor onder meer BlacKkKlansman (2018), waarmee hij vorig jaar de Oscar voor het beste bewerkte scenario won. Dit was zijn eerste Academy Award ooit.

In 2016 weigerde hij bij de uitreikingen van de Oscars te zijn, omdat hij de awardshow te wit vond. "Hoe is het mogelijk dat voor het tweede jaar op rij alle twintig genomineerden in de categorieën voor acteurs wit zijn?", schreef hij toen op Instagram.