De Italiaanse film- en operaregisseur Franco Zeffirelli is zaterdag op 96-jarige leeftijd overleden in zijn huis in Rome. Hij werd geprezen voor onder meer zijn film Romeo and Juliet uit 1968.

Zeffirelli behoorde tot een generatie grote Italiaanse filmmakers van na de Tweede Wereldoorlog, onder wie Federico Fellini, Luchino Visconti en Vittorio De Sica.

Tijdens zijn loopbaan regisseerde Zeffirelli tientallen films, opera's en toneelstukken. Hij werkte samen met grote sterren als Elizabeth Taylor, Richard Burton, Laurence Olivier, Alec Guinness, Faye Dunaway en Jon Voight.

"Franco Zeffirelli, een van 's werelds grootste culturele mannen, is vanmorgen overleden", zei Dario Nardella, de burgemeester van Zeffirelli's geboortestad Florence, zaterdag op Twitter. "Dag lieve maestro, Florence zal je nooit vergeten."