De Amerikaanse acteur James Shigeta is maandag op 81-jarige leeftijd overleden.

Dit bevestigt zijn woordvoerder maandag aan E! News.

Shigeta is vooral bekend van zijn optredens in Die Hard en Flower Drum Song. Tijdens de Koreaanse oorlog werd hij als zingende entertainer uitgezonden met het Amerikaanse leger. Eenmaal aangekomen was de oorlog echter voorbij en reisde hij door naar Japan waar hij een ster werd, ondanks dat hij aanvankelijk geen Japans sprak.

Bij terugkeer in de VS eind jaren vijftig lanceerde hij zijn carrière in Hollywood waar hij vaak Oost-Aziatische karakters speelde.

"James was de grootste Oost-Aziatische Amerikaanse ster die het land gekend heeft. Hij trad zowel in films als op televisie op met zijn koelheid en elegante stijl", meldt het agentschap van de acteur in een statement. "James is overleden in zijn slaap. De wereld is een groots acteur armer."