Downton Abbey-actrice Maggie Smith krijgt een koninklijke onderscheiding. 

Volgens The Sun maakt koningin Elizabeth de 79-jarige actrice een zogenoemde Companion of Honour. Dat is een van de hoogste ordes.

Smith is één van de mensen die worden onderscheiden ter gelegenheid van de officiële verjaardag van de koningin, die zaterdag wordt gevierd.

Bijzonder aan de Companions of Honour is dat er nooit meer dan 47 mogen zijn. Er kan dus pas iemand worden toegevoegd als een ander dood gaat. Elizabeth zou zelf grote zeggenschap hebben over wie de eer te beurt valt.

De actrice, die zich sinds 1990 Dame Maggie mag noemen, won twee keer een Oscar en eveneens twee keer een Golden Globe. Ze was te zien in films als A Room with a View, The Prime of Miss Jean Brodie, Death on the Nile en Sister Act. Ze speelde professor Minerva McGonagall (oftewel Minerva Anderling in de Nederlandse vertaling) in de Harry Potter-films.