Herb Jeffries, die als 'Hollywoods eerste zwarte cowboy' werd beschouwd, is zondag in een ziekenhuis in Los Angeles aan een hartkwaal overleden. Hij is honderd jaar geworden. 

Dit hebben Amerikaanse media gemeld.

Jeffries heette eigenlijk Umberto Valentino. Hij was actief als jazzmusicus, toen hij in 1937 besloot een film te maken met een Afro-Amerikaan in de hoofdrol. Daarmee konden de zwarten in de Verenigde Staten zich identificeren.

Jeffries regelde de financiering van de western-musical Harlem On The Prairie, speelde de held en zong door hem gecomponeerde liedjes. De film had bij de Afro-Amerikanen groot succes.

Duke Ellington

In 1939 nam bandleider Duke Ellington Jeffries aan. Hij maakte verscheidene opnames met Ellingtons band, waarvan Flamingo (1940) het bekendst werd. Van de plaat zijn veertien miljoen exemplaren verkocht.

Na de oorlog had Jeffries nog verscheidene hits, zoals Angel Eyes en When I Write My Song. Hij bleef tot op hoge leeftijd actief.