Barack Obama vond de maandag overleden acteur Harold Ramis een grootheid.

 "Hij was een van de grootste satirische acteurs en we zijn, net als bij zo veel andere komische genieën, trots dat Chicago hem heeft voortgebracht", zegt de Amerikaanse president in een verklaring.

Obama keek graag naar Ramis' films Animal House, Caddyshack en Groundhog Day. "Daardoor kregen we niet alleen buikpijn van het lachen, maar zetten we ook vraagtekens bij onze gezaghebbers en identificeerden we ons met de buitenstaander", legt de president uit.

"We wilden dat de underdog won en we verloren nooit ons geloof in een gelukkig einde."

Bidden

De 52-jarige Obama zegt erg verdrietig te zijn door het overlijden van Ramis. "Wij denken aan hem en bidden voor Harold's vrouw, zijn kinderen en kleinkinderen en iedereen die van hem hield", zegt hij.

Ramis, vooral bekend van zijn rol in de Ghostbusters-films, die hij ook schreef, overleed op 69-jarige leeftijd aan complicaties van een auto-immuunziekte aan zijn bloedvaten.