LOS ANGELES - De Amerikaanse regisseur Billy Wilder is in zijn huis in Beverly Hills op 95-jarige leeftijd gestorven aan longontsteking. Dat meldde het tijdschrift Variety op haar website. Wilder werd in december nog in het ziekenhuis opgenomen met ademhalingsproblemen. Hij stierf woensdagavond laat (plaatselijke tijd).

Wilder werd 22 juni 1906 geboren in het Oostenrijkse Wenen. Hij werkte als journalist in Berlijn voor hij in 1933 naar de Verenigde Staten emigreerde na de opkomst van Adolf Hitler. Zijn familie kwam in de Tweede Wereldoorlog om in het concentratiekamp Auschwitz.

In Hollywood werd Wilder legendarisch. Tijdens zijn carrière ontving hij zes Oscars en werd twintig keer genomineerd voor deze belangrijke filmonderscheiding. Hij was de eerste filmmaker die in één jaar drie Oscars kreeg. Hij maakte klassiekers als 'Sunset Boulevard', 'Some Like it Hot' and 'The Apartment'.