William H. Macy heeft met zijn droef ogende hondenkop zijn inkomen te danken aan het meesterlijk spelen van losers, van Fargo tot Magnolia. In The Cooler doet hij er nog een schepje bovenop- als beroepsloser. @@@

Bekijk video:
Modem/ Breedband

Macy is als Bernie Lootz in The Cooler een man die van pech zijn vak heeft gemaakt. Zijn aantrekkingskracht voor onheil is zo aanstekelijk dat casino-eigenaar Kaplow (Alec Baldwin) hem in dienst heeft genomen als cooler. Lootz voornaamste functie is dat hij aan een speeltafel gaat staan wanneer een klant het geluk aan zijn zijde heeft. Dat geluk 'koelt af' zodra Lootz erbij komt staan: "I turn winners into losers," zoals hij het zelf omschrijft.

Serveerster

Daarmee is de ongelukkige Lootz een belangrijk middel om de casinowinst op te schroeven. Lootz zelf heeft nooit plezier meer in zijn functie gehad- hij doet het alleen omdat hij Kaplow nog een fikse som geld moet afbetalen, uiteraard na een avondje pech in hetzelfde casino. Nu dat bedrag bijna is afbetaald staat Lootz te popelen om weer te vertrekken, tegen Kaplows zin. Maar Lootz' geluk lijkt zowaar te keren wanneer de charmante serveerster Shelly (Maria Bello) een avondje met hem uit wil- en daarna nog met hem mee naar huis ook.

Pechvogel

Of daar nu iets achter zit of niet, Lootz is de volgende dag een ander man. Hij straalt geluk uit, en wanneer hij nu aan tafels gaat staan bezorgt hij spelers geluk. Daar zit Kaplow natuurlijk niet op te wachten, dus doet hij er alles aan om van Lootz weer een pechvogel te maken. Dat lijkt vanzelf te gaan wanneer Lootz' ontspoorde zoon Mikey weer op komt dagen, met een hoogzwangere vriendin naast hem. Of pa maar even wat geld wil beuren.

Typecasting

Vandaar verloopt het verhaal in verschillende richtingen die helaas niet allemaal even geslaagd zijn. Sommige wendingen liggen te veel voor de hand, anderen zijn weer te ver gezocht. Maar wat The Cooler desondanks de moeite waard maakt is de prachtige hoofdrol van William H. Macy. Typecasting natuurlijk, maar hij weet er weer het maximale uit te halen. Maar wie ging er met een Oscarnominatie strijken? Niet Macy, maar Baldwin, voor zijn aardige bijrol. Wederom pech voor Macy, die hem toch echt meer had verdiend.