LOS ANGELES - Regisseur David R. Ellis, de man achter Snakes on a Plane, is maandag overleden.

Dat bevestigt The Huffington Post dinsdag. Ellis werd 60 jaar oud.

De Amerikaan begon zijn carrière als acteur en stuntman. Hij werkte mee aan klassiekers als Scarface, Lethal Weapon en Fatal Attraction. In de jaren negentig werd hij second unit director voor grote actiefilms als Waterworld, The Matrix Reloaded en Master and Commander: The Far Side of the World.

Als regisseur brak Ellis door met de thriller Cellular met Chris Evans en Kim Basinger en de vrolijke horrorfilms Final Destinaton 2 en 4. In 2006 regisseerde hij de cultfilm Snakes on A Plane, waarin Samuel L. Jackson het in een vliegtuig moet opnemen tegen tientallen slangen die uit het ruim zijn ontsnapt.

Het is niet bekend waar Ellis aan is overleden. Hij stierf in Zuid-Afrika waar hij een nieuwe film aan het voorbereiden was met weer Samuel L. Jackson in de hoofdrol. De regisseur had nog talloze projecten in ontwikkeling.