WELLINGTON - Tweevoudig Oscarwinnaar Mike Hopkins is zondag tijdens het raften in een rivier in Nieuw-Zeeland verdronken. Dat heeft de politie maandag meegedeeld.

De Nieuw-Zeelander is 53 jaar geworden.

Hopkins won in 2003 de Oscar voor beste geluidsmontages in de films Lord of the Rings: the two Towers van zijn landgenoot Peter Jackson.

Drie jaar later viel hem dezelfde eer te beurt voor zijn werk voor de film King Kong, eveneens van Jackson. Hopkins kreeg in 2008 een nominatie voor een Oscar voor de film Transformers.

Volgens de politie werden Hopkins en twee metgezellen op de rivier in het nationaal park Tararua, ten noordoosten van de hoofdstad Wellington, uit hun boot geslingerd.

Hoewel Hopkins een reddingsvest droeg en een helm ophad, kwam hij om. De twee anderen bleven ongedeerd.