WELLINGTON - Het scheelde weinig of de verfilming van J.R.R. Tolkiens boek The Hobbit was in Groot-Brittannië opgenomen in plaats van Nieuw-Zeeland.

Dat onthulde regisseur Peter Jackson dinsdag tegenover Radio New Zealand. De film gaat woensdag in première.

Jackson regisseerde eerder The Lord of the Rings, de trilogie die eigenlijk het vervolg is op The Hobbit. Het spectaculaire landschap in de film trok vele nieuwsgierigen naar Nieuw-Zeeland.

Producent Warner Brothers kwam tijdens de productie in botsing met de vakbonden, waarna ze serieus overwogen de filmopnames te verplaatsen. De Nieuw-Zeelandse regering paste uiteindelijk de wet aan om Warner Brothers in het land te houden.