Mary J. Blige verbaasd over filmrol

MIAMI – Mary J. Blige had nooit verwacht in een grote filmproductie mee te spelen. ''Ik dacht dat ik nu allang dood zou zijn.

Dat zegt de Soul- en R&B-zangeres Mary J. Blige op de set van jaren '80-musicalfilm Rock of Ages in Miami tegen NU.nl.

"Klinkt misschien hard, maar in het milieu waarin ik opgroeide waren de overlevingskansen niet erg hoog. Natuurlijk droomde ik van optreden als zangeres, maar ik zag mezelf niet in grote films spelen. Ik heb het voor elkaar gebokst om hier te staan. Daar heb ik een goed gevoel bij.''

Belijk de trailer van Rock of Ages

 

Afgelopen

Het scheelde niet veel of het interview met de zingende diva was na twee minuten afgelopen. Als Blige wordt geconfronteerd met het feit dat zoveel zangeressen de plank hebben misgeslagen toen ze de stap naar het witte doek waagden zegt ze. ‘’Waar wil je met deze vraag naar toe? Wat probeer je te zeggen, schatje?’’

De bijtende reactie is niet vreemd. In een hete studio in Miami heeft Blige net urenlang alles gegeven op de set van de film waarin Tom Cruise de hoofdrol heeft. Daarin zingt, danst en acteert ze samen met onder anderen Russell Brand en Alec Baldwin.

Sexy dansclub

Op 23-jarige leeftijd beleefde ze haar internationale doorbraak en negentien jaar later heeft ze haar eerste grote rol in een film te pakken. Met de onervaren filmmaker Adam Shankman ging Blige nadenken over de aankleding van haar personage Justice, een eigenaresse van een sexy dansclub.

''Adam had een beeld hoe Justice er uit moest zien. Mijn beeld van vrouwen in de jaren tachtig kwam daar niet mee overeen. Donkere vrouwen kleedden zich toen erg shiney. Ik wil me in deze rol toch een beetje spiegelen aan de dames in de omgeving waar ik groot ben geworden. Daar hebben we een middenweg in gevonden.''

Ze had een aanloopje nodig om zich lekker te voelen in haar rol. ''Ik moest me flink opwarmen. De mensen in LA in de jaren '80 hadden een ander accent dan wij nu hebben. Dat moest ik leren. En dat dansen, jongen.''

Het accent was dus niet de enige les. Ze beheert in de film een luxe herenclub. ''Ik heb, om meer te begrijpen van het wereldje, een aantal stripclubs bezocht. De dames die daar werken hebben vaak dezelfde drijfveren als ik. Ze willen controle hebben over hun leven, na een moeilijke tijd of een ingewikkelde jeugd.''

Revanche

''Die meiden willen zich revancheren tegenover mannen. Ze dansen voor ze, schudden met hun billen voor de gezichten van de heren, pakken hun geld en zorgen dat ze geen seks hoeven te hebben.''

Die gedachte probeert Blige over te brengen bij haar personeel in de film. Zoals ze zich in het echte leven ook sterk maakt voor beschadigde vrouwen. ''Ze moeten zelfvertrouwen en waardigheid tonen, hoeveel shit je ook over je heen hebt gekregen.''

Zelf heeft ze één rolmodel, waar ze de kracht vandaan haalt om anderen sterker te maken. ''Mijn moeder. Toen ik vier jaar oud was ging mijn vader er vandoor en stond mijn moeder er alleen voor met vier kinderen. Ze is misbruikt toen ze klein was maar toonde veerkracht en een sterke mentaliteit.''

Eelt

Blige kreeg op jonge leeftijd eelt op haar ziel. ''De hele leefomgeving was verziekt, mijn zus en ik zijn gehard op straat. We ontwikkelden een overlevingsmentaliteit.''

Tijd voor positievere ontwikkelingen in haar leven. De film waar ze een grote rol in heeft. Voor haar rol in Rock of Ages had de regisseur een meer voor de hand liggende actrice kunnen kiezen, maar hij ging op zijn gevoel af en koos voor de acterende zangeres.

''Die man is bijzonder'', zegt Blige met een glimlach van oor tot oor. ''Als je hem op de set bezig ziet kun je alleen maar genieten. Adam heeft een passie waar hij je in meeneemt, het lijkt niet eens op werk.''

Dansen

Het dansen, een belangrijk onderdeel van de film, bleek nog een behoorlijke uitdaging. Blige weet zich op het podium goed staande te houden bij concerten, maar op de set worden andere kwaliteiten gevraagd. Regisseur Shankman moet eerlijk toegeven dat de choreografen het meeste werk hadden aan MJB, zoals ze door haar fans wordt genoemd.

Shankman: ''Maar daarbij wil ik ook zeggen dat zij de meeste progressie heeft geboekt. Als je ziet tot wat ze in april in staat was, en wat ze drie maanden later liet zien. Dat geloof je bijna niet.''

De makers van het tv-programma So You Think You Can Dance namen haar flink onder handen. Blige: ''Ik ben de jongste niet meer, maar vind het gaaf dit onder de knie te krijgen. Als deze film geen succes wordt, dan heb ik er persoonlijk in ieder geval ontzettend veel aan gehad.''

Rock of Ages gaat 21 juni in première.

Lees meer over:

Facebook & Twitter

Facebook & Twitter
Volg het nieuws van NU.nl/Entertainment ook op Facebook en Twitter

NUshop

Tip de redactie