PALM HARBOR - De wereldbekende chimpansee, die in de jaren '30 in de zwart-witte Tarzanfilms acteerde, is overleden.

Cheetah, die samen met acteur Johnny Weissmuller op het witte doek verscheen, zou 80 jaar zijn geworden.

Dat meldde opvanghuis Suncoast Primate Sanctuary in de Amerikaanse staat Florida woensdag.

Cheetah woonde daar de afgelopen jaren, nadat Weismuller haar daar in de jaren '60 had achtergelaten. De chimpansee stierf aan nierfalen.

Volgens de verzorgers was Cheetah een vrolijke aap, die gek was op vingerverven en graag mensen aan het lachen maakte. Het dier was zeer vertrouwd geraakt met mensen.

Bekijk beelden van Cheetah in een van de Tarzanfilms

Een aantal jaar geleden kwam Cheetah nog in het nieuws, omdat werd getwijfeld aan de leeftijd van de chimpansee. Bij de opnames zouden verschillende dieren zijn gebruikt, waardoor de vraag rees of Cheetah wel echt dé aap uit de films was.