AMSTERDAM - Robert Downey Jr. is een beest op de set maar lost in de tweede Sherlock Holmes-film de grootste raadsels op met zijn verstand. Dat blijkt uit interviews met de makers en de cast van de film.

Downey Jr. kroop twee jaar geleden voor het eerst in de huid van de beroemde Engelse detective, die tot leven kwam in de boeken van de Schot Arthur Conan Doyle in de laat 19e-eeuw.

Donderdag is het tweede deel van de film, A Game of Shadows, in Nederland te zien. ''Een pittige opdracht'', vertelt de hoofdpersoon in een gesprek met NU.nl.

''De formule werkt, blijkt uit het succes van de eerste film. Het publiek omarde de actiescènes en het klikte tussen mij en Jude Law, die de rol van Dr. John Watson invult. Alles klopte, zelfs van de slechteriken werd gehouden.''

Bekijk een deel van de interviews

''Wat moet je dan in deel 2 gaan doen?'', vraagt Downey Jr. zich hardop af. ''We hebben de mouwen opgestroopt en getracht een overtreffende trap te maken. In deel 2 is ons blikveld verruimd, zonder te veel af te wijken van het gedachtegoed van Sir Arthur Conan Doyle. Sherlock blijft deze keer niet in Londen, zijn avonturen beleeft hij op diverse plaatsen in Europa, met een zinderende finale in Zwitserland.''

De tweede detective-film van regisseur Guy Ritchie behelst minder puzzels dan zijn voorganger. De filmmaker heeft zijn hoofdpersonage wat meer speelsheid gegeven. Downey Jr heeft in Sherlock Holmes 2 wel iets weg van Johnny Depp in Pirates of the Carribean.

''Dar kan ik me iets bij voorstellen'', knikt de Holmes-vertolker instemmend. ''De verhaallijn is wat complexer geworden en mijn karakter heeft meer lagen gekregen. In het eerste deel jagen de twee een mysterie na en hebben ze veel lol. Er vinden koddige situaties plaats. In de nieuwe film zit meer vaart, je moet wat beter opletten.''

Verkleed als vrouw

Hoewel Downey Jr zich in A Game of Shadows van meer kanten laat zien -de Amerikaan verkleedt zich onder andere als vrouw- betekent dat niet dat deze film hem ook meer plezier opleverde. ''In tegendeel eigenlijk. Er stond voor mij meer druk op. In dit deel heb ik met meer personages te maken, zoals mijn broer -gespeeld door Stephen Fry-, een zigeunerin, een nieuwe vijand en bijna alles personages uit deel 1. Er zijn meer figuren die mijn aandacht opzuigen, daar denk je constant over na.''

sherlock holmes 2
Sherlock Holmes (links, Robert Downey) en Dr. Watson (rechts, Jude Law)

Noomi Rapace, die de vrouwelijke hoofdrol speelt, noemt Downey Jr. een beest op de set. Downey Jr.: ''Zegt ze dat? Zij houdt er van om stoten uit te delen. Incasseren doet ze ook zonder te mauwen. Denk nou niet dat we elkaar in elkaar stonden te beuken alsof het een echte boksring was. Ik wil er maar mee zeggen dat schoonheid bedriegt. Haar aantrekkelijke voorkomen is een fijn laagje over een potentiële vechtmachine.''

Regisseur Guy Ritchie begrijpt de opmerking van Rapace. ''Robert is dagelijks anderhalf uur met een vorm van kung fu bezig. Hij is geen agressieveling, maar ik zou geen ruzie met hem maken.''

Vuisten

De Sherlock Holmes uit de boeken lost zijn gevechten op met zijn hersenen. De held uit de filmvariant anno 2011 gebruikt regelmatig zijn vuisten om dichterbij de oplossing van een raadsel te komen. Downey Jr: ''Iets meer misschien, maar zijn vindingrijkheid blijft de sleutel tot het succes. Waar in andere sequals de climax vaak eindigt met een serie van explosies en bombarie, lost Sherlock de puzzel op in zijn bovenkamer.''