AMSTERDAM - Antonio Banderas is bekend van stoere rollen in Desperado en The Mask of Zorro. In de animatiefilm Puss in boots voorziet hij een zwaarlijvig katje van een uitdagende stem. ''Ik geef mijn stem en een deel van mijn karakter aan het personage.''

Aan NU.nl vertelt de Spaanse acteur dat deze rol hem makkelijk af ging. ''Dit is ontzettend leuk om te doen. En heel anders dan een normale film, waar mijn gezicht vaak in beeld is.''

Puss, gebaseerd op het sprookjesfiguur De gelaarsde kat, is een bijzonder personage in de populaire Shrek-reeks. De roekeloze poes loopt rechtop en praat met een Spaans accent.

''Geen van de personages van Shrek komt terug in deze film'', vertelt Banderas. ''Het idee voor een aparte Puss-film komt van Jeffrey Katzenberg, die Shrek produceerde. Puss kwam vanaf de tweede Shrek ten tonele en maakte een verpletterende indruk.''

Bekijk een deel van het interview

Antonio Banderas, die destijds al vele tientallen Hollywoodfilms op zijn naam had staan, genoot van het invullen van die bijrol, maar voelde ook aan dat er meer in het vat zat.

''Dat is niet iets dat ik in eigen hand heb gehad. Je bent afhankelijk van het publiek. Gaan zij van Puss houden? Dat bleek het geval, dus hier is hij. Of wij, dus.''

Complex

De Spanjaard, die vooral bekend werd als held in stoere Zorro-films en adonis in romantische komedies, is in zijn nopjes met het inspreken van een volledige film. ''Dit karakter is zo complex, daar kan ik ontzettend veel in kwijt. Ook al is het een klein katje, hij heeft ontzettend veel in zijn mars.''

Een van de grootste verschillen tussen Shrek en Puss is dat de films zich in een andere tijd afspelen. Banderas: ''Shrek is een middeleeuws verhaal, dat zie je goed in de klederdracht en levenswijze van de figuren die in de films voorbij komen. De Puss-film speelt zich een halve eeuw geleden af, in de tijd van de Sergio Leone-films.''

''We hebben de manier van die filmen uit die tijd gebruikt, denk aan The Good, the Bad and the Ugly (1966) en Once Upon a Time in the West (1968). Puss in boots heeft wel iets weg van een Western.''

Niet metroseksueel

Als we de echtgenoot van actrice Melanie Griffith, met wie hij vijftien jaar geleden trouwde, vragen naar de metroseksuele trekjes van zijn personage, is hij stomverbaasd. ''Nee, dat zie je toch echt verkeerd. Je doelt waarschijnlijk op het contrast; de stoere poes die af en toe niet zo stoer is als hij wil doen voorkomen.''

''Er zit een ontzettend zwoele, uitdagende stem opgesloten in een klein dik kattenlijfje. Als ik er nu naar kijk, krijg ik het gevoel dat Puss nog nooit naar zichzelf heeft gekeken in de spiegel.''

Salma Hayek

In de Shrek-films kozen de makers voor bekende namen om de stemmen in te spreken (Mike Myers, Eddie Murphy en Cameron Diaz). In Puss in Boots is dat met Banderas, Salma Hayek, Zach Galifianakis en Billy Bob Thornton niet anders.

''Ik heb alleen een scène met Salma gedaan'', vertelt Banderas. ''Dat is al heel bijzonder. In die drie Shrek-films heb ik geen enkele andere acteur gezien. Dat maakt de scènes waarbij veel interactie is niet makkelijk. Maar bij Puss wilde ik mijn tegenspeelster kunnen zien, kunnen voelen.''

Weinig eisen

Dat die ene gezamenlijke scène met Hayek was is niet toevallig. De twee maakten al diverse films samen. ''Ik heb weinig eisen, maar voor deze film wilde ik per se in één ruimte met Selma spelen. We hebben veel lol gehad samen.''

''Om ons goed in te kunnen leven spreken we actiescènes in met tegenstanders. Ik word dus in de geluidsstudio belaagd door mannen met hoedjes en plastic zwaarden. Dat helpt wel in de beleving.''

De vraag of er een tweede Puss in de pijplijn zit beantwoordt Banderas met een knikkende beweging. ''Als het publiek een tweede Puss wil, dan krijgen ze die.'' De film, die half mei al te zien was op het filmfestival in Cannes, draait vanaf deze week in de Nederlandse bioscopen.