AMSTERDAM - Woensdag was het zeven jaar geleden dat regisseur Theo van Gogh werd doodgestoken in Amsterdam. Filmproducent Gijs van Westelaken denkt nog elke dag aan zijn goede vriend en zakenpartner.

''Hij staat nog elke dag in de krant, al zeven jaar lang. Er is altijd wel een reden waarom hij ergens voorbij komt. Ik heb hem in het Mauro-debat nog niet gezien geloof ik, maar je weet maar nooit.''

Met Van Gogh heeft Gijs van Westelaken in de jaren '90 het bedrijf Column Film opgericht. Na zijn overlijden betrok Van Westelaken Theodor Holman en Hans Teeuwen bij het bedrijf. ''Hans smte me vanmorgen: Happy 2 november. Dat is de beste samenvatting die ik kan geven om je een beeld te geven hoe wij er in staan.''

Vreemd verjaardagsgevoel

''Het is een heel vreemd verjaardagsgevoel. Dan komen altijd de interviewaanvragen over hoe het persoonlijk met mij is, zoveel jaar na het overlijden van een goede vriend. Dat doe ik niet, want waar slaat het op? Dan moet ik elk jaar hetzelfde gaan vertellen.''

gijs van Westelaken
Gijs van Westelaken | (c) NU.nl/Dennis van Luling

Zich terugtrekken om met een kaars Van Gogh te herdenken doet de filmmaker niet, vertelt hij aan NU.nl. ''Er is elk jaar wel een aanleiding om niet stilletjes thuis te zitten. Vanavond is de première op de Amsterdam Film Week van onze nieuwe film Somewhere Tonight, gecombineerd met de avond van de polemiek in De Balie. Het is niet de avond van Theo van Gogh, maar het past wel goed bij deze dag.''

Bij de herdenking van Van Gogh’s dood, bij het monument in het Oosterpark, komt Van Westelaken niet. ''Het zijn heel aardige mensen hoor, die dat organiseren, maar ik heb er niks mee. Ik vind het goed dat mensen er over na blijven denken. Als Theo zeven jaar geleden onder een tram was gekomen, was het iets heel anders geweest.''

Triple-Theo-project

De producent sprak woensdag, voorafgaand aan de première van zijn nieuwe film, over het Triple-Theo-project. ''De film die vanavond te zien is, is het derde en laatste deel hiervan, die allemaal voortkomen uit Theo’s succesfilm 06 uit 1994.''

Die film is gebaseerd op de 06-sekslijnen die in het begin van de jaren '90 ontstonden en gaat over een telefoonseksrelatie die uit de hand loopt. ''Het concept is tijdloos'', zegt Van Westelaken. ''Dat geldt ook voor Interview en Blind Date. Het verhaal is universeel.''

Somewhere Tonight, waarvoor Micheal Di Jiacomo de regie op zich nam, is een film over twee eenzame New Yorkers die gezelschap proberen te vinden via een 06-telefoonlijn voor volwassenen. John Turturro speelt de rol van Wooly, een vreemde fietskoerier die hoopt op ranzige gesprekken met Patti , gespeeld door Katherine Borowitz, een afgezonderde vrouw met pleinvrees.

Bekijk de trailer

Waar Interview en Blind Date redelijk dicht bij het origineel zaten, is Somewhere Tonight alleen geïnspireerd op 06. ''De setting is hetzelfde, namelijk twee mensen aan de telefoon. Maar de karakters zijn anders, je krijgt meer van de omgeving te zien en er zit een happy end aan. Dat was bij Theo nooit het geval. Hij zou dit nooit hebben goedgekeurd. Maar het past wel bij dit verhaal.''

Van Gogh zou de Amerikaanse verfilmingen eigenlijk zelf voor zijn rekening nemen. ''Theo is eind jaren ’90 in Hollywood geweest om na te denken over de cast van die remake. Hij heeft met Farrah Fawcett en Mariel Hemingway gesproken. Het is toen uiteindelijk allemaal niet doorgegaan.''

Prachtig

Het Triple-Theo-project, opgehangen aan de filosofie van Van Gogh. ''Theo zou dit allemaal prachtig gevonden hebben. Met deze laatste film zou hij denk ik de meeste moeite hebben gehad, er zit een soort zachtmoedigheid in. Dat is natuurlijk niet des Theo’s. Hij choqueerde liever. Interview was voor de Amerikanen aangepast, maar Blind Date was compromisloos, met de nagels op het schoolbord.''

Theo van Gogh
Theo van Gogh in 1996. Bekijk een terugblik in beeld | (c) ANP

''Het blijven films voor liefhebbers'', besluit Van Westelaken het gesprek. ''Het is puur acteren, voor acteurs een enorme uitdaging. Alleen hebben we dat in dit laatste deel hier en daar goed opengebroken.''

Somewhere Tonight is zondag te zien in Pathé City in Amsterdam en gaat naar verwachting landelijk uit in het voorjaar van 2012.