AMSTERDAM - De bezuinigingen op Kunst en Cultuur gaan de Nederlandse filmbranche hard raken, maar Willemien van Aalst, directeur van het Nederlands Film Festival (NFF), geeft zich niet zonder slag of stoot gewonnen.

In de openingsspeech van het festival in Utrecht zei ze vorige week dat het huidige beleid, extreme bezuinigingen op Kunst en Cultuur, op haar overkomt als een verwoestende tornado die het culturele landschap in de komende jaren drastisch zal doen veranderen.

Met NU.nl maakt Van Aalst de balans op.

''Een op de vijf mensen is in 2011 naar een Nederlandse film in de bioscoop geweest. Dat aantal is nog nooit zo hoog geweest. Het succes is niet berust op toeval, maar vooral door jarenlang goed beleid voeren. We hebben met alle betrokken partijen de afgelopen tien jaar hard er hard aan getrokken de Nederlandse film weer op de kaart te zetten.''

Het publiek omarmt de Nederlandse film weer, blijkt uit de cijfers. ''Gooische Vrouwen is een goed voorbeeld; die film is in staat een enorm publiek aan te spreken. Dat ontstaat niet zomaar. Dat is een optelsom van een hele boel zaken waaronder een perfecte marketingcampagne'', verklaart Van Aalst, die het NFF-stokje twee jaar geleden overnam van Doreen Boonekamp.

2013

Ondanks de successen maakt ze zich zorgen. Het nieuwe kabinet heeft besloten flink te korten op ‘haar’ branche. ''Het is wrang dat het succes van de Nederlandse film moeilijk te continueren is op het moment dat het budget voor speelfilms vanaf 2013 gehalveerd wordt.''

''Maar we geven niet op'', toont Van Aalst zich strijdbaar. ''We moeten creatief en inventief zijn, om ons heen kijken. In bijna alle landen om ons heen zijn economische regelingen om films te maken. Maatregelen om filmfinanciering aantrekkelijk te maken. Dat is de reden dat momenteel veel Nederlandse films in België worden afgemaakt.''

''Veel geld vloeit op deze manier naar het buitenland. Ook worden er om die reden geen grote internationale films meer in Nederland opgenomen en dat is ontzettend jammer. Dat is niet handig, dus de filmsector knokt er hard voor om dat proces om te keren.''

Filmfonds

De portemonnee van het Filmfonds, dat de overheidssubsidie voor films verdeelt, wordt dus aanzienlijk kleiner. ''Maar dat gaat de filmbezoeker in 2012 nog niet merken. De periode tussen de bepaling van het budget en de première van een film is lang.''

De forse bezuiniging zal ook zijn uitwerking hebben op het festival in Utrecht, dat aanstaande vrijdag wordt afgesloten met de uitreiking van de Gouden Kalveren. ''We maken ons zorgen om de bijdrage van de provincie Utrecht. Zij zien cultuur niet meer als kerntaak. Het wordt sowieso minder en misschien zal het festival volgend jaar wel minder groot worden.''

Plafond

Het festival blijft hoe dan ook bestaan, belooft Van Aalst. ''Het zal misschien nog meer uit de hoek van bedrijven moeten komen. De kans is aanwezig dat het NFF kleiner zal worden, omdat er wel een plafond zit aan sponsoracquisitie.''

''Twee derde van ons totale budget (3,7 miljoen euro) bestaat uit inkomsten van sponsors, fondsen en publiek. Mijn intentie is om het NFF op deze schaal te continueren, maar ik moet realistisch blijven. De realiteit is voor ons nog niet zichtbaar, het is afwachten wat de consequenties zijn.''

Maar dat is voor later zorg. ''We gaan van deze editie een groot succes maken, tot op heden ben ik zeer tevreden. Vanaf 3 oktober ga ik me keihard inzetten voor de volgende editie.''