AMSTERDAM – De Amerikaanse regisseur J.J. Abrams kan er nog steeds niet over uit dat zijn nieuwe film Super 8 is geproduceerd door jeugdidool Steven Spielberg. Dat kwam goed van pas bij een film waarin een groepje jongeren te maken krijgt met buitenaards leven. ''Steven kent elke alien die ooit in een film te zien is geweest!''

In een gesprek met filmmagazine Schokkend Nieuws laat de regisseur van Super 8 (vanaf 11 augustus in de bioscoop), de Star Trek-reboot en de bedenker van de tv-serie Lost weten dat Super 8 is ontstaan vanuit zijn eigen ervaringen als kind.

''Ik begon super-8 films te maken op mijn achtste. Ik was zoals het personage Charles in de film, dat mollige jochie dat films wilde maken'', vertelt Abrams.

''Mijn grootvader was mijn grote weldoener. Ik haalde hem over een camera voor me te kopen. Hij kocht dezelfde camera die je in de film ziet. Dat veranderde mijn leven. Zijn naam, ‘Kelvin’, is de naam van het benzinestation in Super 8 en de naam een ruimteschip in Star Trek. Ik zet zijn naam overal op. Hij was geweldig.''

Bekijk de trailer

De filmmaker maakte zijn eerste filmpjes alleen voor de lol. ''Later diende ik ze in bij filmfestivals. Daar ontmoette ik Matt Reeves. Er verscheen een artikel over ons in de LA Times. De volgende dag kregen we een telefoontje van de assistent van Spielberg, Kathy Kennedy. Of wij misschien geïnteresseerd waren om de 8mm-films te herstellen die Steven Spielberg gemaakt heeft toen hij onze leeftijd had? Ze waren beschadigd en moesten gerepareerd worden.''

'Verward en opgewonden' stortten Reeves en Abrams zich op Firelight en Escape to Nowhere. Achteraf, zo blijkt uit het interview, was dat het begin van een lange vriendschap met Spielberg die uiteindelijk zou leiden tot hun samenwerking in Super 8.