WELLINGTON - In een archief in Nieuw-Zeeland is een film van Alfred Hitchcock uit 1923 ontdekt.

Vermoedelijk gaat het om de eerste film van de Britse cineast, die later wereldberoemd werd met klassiekers als Psycho, The Birds, Vertigo en North by Northwest. Dat meldde de BBC woensdag.

De stomme film, genaamd The White Shadow, werd ontdekt tussen een verzameling oude filmrollen, die het archief in de jaren '90 in handen kreeg.

De rolprent omvat zes filmrollen, waarvan alleen de eerste drie zijn gevonden. Waar de laatste drie zijn gebleven, is niet duidelijk. Hitchcock was 24 jaar oud, toen hij de film maakte. Hij overleed in 1980.

Historische ontdekking

Filmkenners spraken woensdag van een historische ontdekking. ''Deze filmrollen bieden een onbetaalbaar inzicht in Hitchcocks ideeën over beelden en verhalen, toen die voor het eerst vorm begonnen te krijgen'', aldus voorzitter David Sterritt van de Amerikaanse vereniging van filmcritici.

Alfred Hitchcock - The White Shadow