SANTA BARBARA – Hij mag dan vaak alcoholisten spelen – zoals nu ook weer in True Grit –, zelf is de Amerikaanse filmster Jeff Bridges ook maar net aan de goot ontsnapt. ''Ik heb een tijd veel gedronken, maar ik heb uiteindelijk geleerd van die vele katers.''

De openhartige Hollywood-legende vertelt dat in een gesprek dat hij had met NU.nl, in zijn Californische woonplaats Santa Barbara.

Knipogend vervolgt hij vanaf een zonnige patio: “De truc is trouwens om dronkelappen juist niét dronken te spelen. Een alcoholist probeert te verbergen dat ie iets opheeft. Zo speel ik het ook.”

Zwart-wit

De 61-jarige acteur staat momenteel veel in de belangstelling. Deze maand schittert hij in twee filmhits: de 3D Science Fiction-productie Tron: Legacy en de Western True Grit van de Coen Brothers. De laatste is vanaf aanstaande donderdag in de bioscoop te zien.

Bekijk de trailer van de film

''Vooral True Grit is bijna een zwart-wit-film, vergeleken met Tron. Daar stond ik alleen maar in een T-vorm, omringd door blue-screens met allemaal laser-stipjes op mij gericht, haha.”

Haat

Bijna dwarsboomde Tron: Legacy ook nog zijn optreden in True Grit. “De Coens vroegen mij, terwijl ik al ja had gezegd tegen Disney, voor Tron. Ik haat dat: twee mooie projecten die elkaar overlappen.''

''Want natuurlijk wilde ik na The Big Lebowski weer met de Coens werken. Elke acteur wil dat. Zij zijn de top.'' Na wat geschuif met schema’s kon Bridges dan toch aan True Grit beginnen.

Gelachen

Op de eerste draaidag, letterlijk de ochtend na zijn Oscarwinst, merkte Bridges dat er sinds zijn eerste samenwerking met de Coens in 1998 niets was veranderd.

“Nou ja, Joel had zijn paardestaart eraf gehaald. Maar verder leek het net alsof er een weekendje tussen zat. Trouwens, je zou verwachten dat er bij hen op de set veel gelachen wordt, ze hebben toch hilarische films gemaakt. Maar ze zijn juist bloedserieus.''

''Hun rolverdeling is sinds hun debuut, Blood Simple, ook hetzelfde. Joel is meer de regisseur, Ethan zit meer op de stoel van de producent. Slim, want zo hebben ze maximale creatieve vrijheid. Heel cool.”

John Wayne

True Grit was in 1969 ook al een film met John Wayne, maar Jeff Bridges gebruikte liever de originele True Grit-roman als inspiratiebron. “Dat boek sloeg in als een bom, het kon zo in de literatuur-canon.''

''Totdat die film met Wayne het overschaduwde en er een klassiek Western-verhaal van maakte. Ik ontdekte echter dat het boek dieper bleek. Dat het donker van toon was, maar ook humor had. De dialogen zijn geniaal. Sommigen zijn integraal in het script overgenomen. Onze film doet het boek meer recht dan John Wayne.''

Cowboytje spelen

Ook voor een karakteracteur blijft cowboytje spelen het mooiste wat er is, bekent Bridges. “Dat had ik vroeger al, als mijn vader -acteur Lloyd Bridges, red.- in vol ornaat terugkwam van een cowboyfilm-set. Dan belde ik al mijn vriendjes en zei ik: kom langs, ik heb een echt holster, een echte hoed, echte been-beschermers!’’’

‘’Eigenlijk is dat niet veranderd. Ik vind het nog steeds prachtig. Toen ik voor True Grit voor het eerst die boots aanpaste, zat ik meteen in mijn rol. Joh, dat is mijn acteertactiek: ik keer altijd terug naar het kind in mij.”

Jeff Bridges in True Grit