LONDEN - De Schotse doedelzakspeler Bill Millin, bijgenaamd Piper Bill, is op 88-jarige leeftijd in het zuidwesten van Engeland overleden. Dat meldden Britse media woensdag op gezag van naaste familie.

Piper Bill werd bekend door zijn opmerkelijke begeleiding van de eerste landingen van Britse commando's op D-Day, 6 juni 1944, in Normandië.

Slechts gewapend met zijn muziekinstrument overleefde Millin een regen van kogels. Millin overleefde de oorlog, maar zijn doedelzak sneuvelde al op de vierde dag na de landingen door granaatscherven.

Beroemde film

De doedelzakspelende militair op het Normandische Sword Beach kwam ook prominent voor in een beroemde film over de geallieerde landingen, The Longest Day. Millin was zelf ook commando, maar moest op bevel van zijn meerdere met zijn spel de moed van zijn collega's bevorderen.

De hoge officier droeg Millin uitdrukkelijk op het bestaande verbod om tijdens deelname aan militaire acties op doedelzakken te spelen, te negeren.