LOS ANGELES - Een groot aantal Hollywoodregisseurs en -acteurs heeft een petitie opgesteld waarin zij oproepen om de Iraanse regisseur Jafar Panahi vrij te laten.

Onder anderen regisseurs Steven Spielberg, Martin Scorsese, Michael Moore, Francis Ford Coppola en Oliver Stone en acteur Robert de Niro hebben de oproep ondertekend.

Zij gaan de petitie aanbieden aan de Iraanse regering. Deze pakte de 49-jarige Panahi, wiens films internationale prijzen in de wacht sleepten, op in de Iraanse hoofdstad Teheran.

Dit gebeurde omdat de regisseur volgens de regering films maakt die kritiek uiten op de Iraanse overheid.

Gouden Leeuw

Panahi geldt als een van de belangrijkste onafhankelijke Iraanse regisseurs. Hij won in 2000 voor zijn film The Circle de Gouden Leeuw in Venetië. In 2006 werd zijn film Offside bekroond met de Zilveren Beer van Berlijn.