LONDEN - Sam Worthington vecht in de nieuwe film Clash of the Titans in een Grieks rokje met rubberen zwaard tegen niet bestaande monsters. De Australiër, die bekend werd door zijn hoofdrol in Avatar, waande zich in een ware speeltuin. ''Iemand moet het werk doen.''

Clash of the Titans is een 3D-film van regisseur Louis Leterrier, en een remake van de gelijknamige film uit 1981. Worthington speelt Perseus, de zoon van de god Zeus.

Hij groeit op als een normale vissersman maar moet door omstandigheden de strijd aangaan met Hades, god van de dood.

NU.nl voelde in Londen de rijzende ster aan de tand over zijn optreden in de actiefilm met een mythologisch randje.

Straling

''Zit er radioactieve straling in zo'n ding?'' De Aussie schrikt van de opnameapparatuur, die in zijn schoot wordt geplaatst. ''Ik hoop het niet, straks krijg ik een derde bal.''

Worthington is geen doorsnee acteur. Materialisme komt niet in zijn woordenboek voor, en zoals een surfer Down Under altijd op zoek is naar de juiste golf, fietst deze Australiër door de Verenigde Staten, hoppend van de ene potentiële kaskraker naar de ander.

Bekijk de trailer

''Een groep gasten die rondrent in korte rokjes en met rubberen zwaarden tegen monsters vecht'', is zijn visie op de remake van de hitfilm uit 1981, die maandagavond in Londen in première is gegaan.

Naakt

Worthington had zich voor de opnames niet verdiept in de Griekse mythologie; de basis van het verhaal. ''Ik wist er wel iets van, maar het moest geen geschiedenisles worden. Als we het echte verhaal hadden verteld, zou mijn personage naakt hebben rondgelopen. Dat zou voor een groot deel van het bioscooppubliek niet gepast zijn geweest.''

''We hebben er onderdelen uitgehaald waar we een bepaald gevoel bij kregen, en hebben er verder onze wereld van gemaakt.''

Vijanden

De acteur krijgt het in de film regelmatig aan de stok met bizarre vijanden, zoals reuzenschorpioenen, gevleugelde demonen en een vreselijk zeemonster met snode plannen. Hoe is het voor een acteur om te vechten tegen vijanden die via digitale animatie worden opgebouwd?

''Het is onmogelijk om te vechten tegen tennisballen die naar je toe worden gegooid, of te moeten knokken in het luchtledige. Acteren is reageren, dus hebben ze een grote schorpioen voor ons nagebouwd. Toen we die hadden gesloopt werden er mannetjes in groene pakken neergezet. Er moet altijd iets tastbaars zijn, wat de situatie praktisch maakt. Je lichaam moet op iets reageren, anders wordt het ongeloofwaardig.''

Bier

In de film rent, zwemt en springt Worthington als een Olympische sporter, zonder daar vooraf veel aan te hebben gedaan. Hij is een 33-jarige in de kracht van zijn leven. Lachend: ''Toch ben ik tijdens de opnames in Tenerife een avond flink aan het bier gegaan. Dat had ik even nodig.''

''Je moet er bij dit soort films vol in duiken. Laat mij maar lekker aan kabels hangen. Ik doe negentig procent van de stunts zelf. Idioot natuurlijk, ik heb regelmatig pijntjes. Het is wel goed voor de geloofwaardigheid van de film.''

''Vooral onder water spelen is moeilijk'', vervolgt de enthousiast vertellende acteur. ''Dagen duren jaren. Alexa (Davalos) hield er van, ik was er al snel klaar mee. Ik ben een watermens, maar dit ging zelfs mij te ver.''

Regisseur

Worthingtons band met de regisseur, de Fransman Louis Leterrier, kan hij kort samenvatten. ''Ik haat hem.'' De Australiër geeft er lachend mee aan dat de onderlinge verhoudingen goed zijn.

''De samenwerking tussen hoofdrolspeler en regisseur is belangrijk; ik moet hem vertrouwen en hij mij. Ook moet hij openstaan voor mijn ideeën. Ik ben geen pop, maar wil onderdeel zijn van het proces, om er iets van te leren. Louis geeft me inspraak, maar zet me ook weer op mijn plaats als ik doordraaf.''

Gemma Artherton

Gemma Artherton, de beeldschone Britse die Worthington in de film bijstaat in de rol van engel, komt in één scène dichtbij het kussen van de populaire Australiër. ''Dat was wel spannend, maar als ze 'Cut' roepen word je gek aangekeken als je doorgaat. Ik zit in een vak met beeldschone dames. Dat is lastig, maar iemand moet het doen.''

De acteur speelt dus een heldhaftige rol in Clash of the Titans, zoals hij dat eerder deed in Avatar en in Terminator Solvation. Maar die stoere vertolkingen zijn allemaal schijn . ''Ik ben een romantisch ingesteld iemand, zoals in Last Night, de film die binnenkort uitkomt.''

Hij ziet zijn rollen niet als heldenverhalen. ''Dàt is eigenlijk mijn verhaal van deze film. Iedereen is een held. Een held is iemand die een ander op de been helpt als hij in problemen is geraakt. Daar hoef je geen zwaard voor te pakken en monsters mee te doden.''

Clash of the Titans draait 8 april in de Nederlandse bioscopen.