LOS ANGELES - De 82e uitreiking van de Oscars, de belangrijkste filmprijzen ter wereld, lijkt volgende week zondag een verdeelshow zonder grote verrassingen te worden.

Alle graadmeters, zoals de prijzen van de Amerikaanse filmvakbonden, de Golden Globes en de Bafta's, wijzen al duidelijke winnaars in de belangrijke categorieën aan.

De kans is groot dat het succesvolle Avatar het beeldje voor beste film mee naar huis gaat nemen. Het sciencefictionepos van regisseur James Cameron, die twaalf jaar geleden een stapel Oscars won voor zijn Titanic, betekende een revolutie voor digitale animatie.

Maar vooral heeft de 3D-film, die wereldwijd al 2,5 miljard dollar opbracht, de bioscoopbranche een impuls bezorgd die zij wel kon gebruiken in deze tijden van internetpiraterij.

The Hurt Locker

Of Cameron ook zijn tweede Oscar voor beste regie mee naar huis neemt, valt te betwijfelen. De belangrijkste kanshebber hiervoor lijkt Kathryn Bigelow. De regisseuse van het oorlogsdrama The Hurt Locker, over een explosieventeam in Irak, sleepte nagenoeg alle graadmeters in deze categorie in de wacht.

De 57-jarige Bigelow, tevens de ex van Cameron, zou hiermee geschiedenis schrijven als eerste vrouw die een regie-Oscar wint.

Ook in de acteurscategorieën zijn weinig verrassingen te verwachten. Sandra Bullock is de afgelopen maanden unaniem geprezen voor haar rol als rijke huisvrouw die een dakloze helpt in het drama The Blind Side.

Jeff Bridges

Opvallend is dat Bullock een dag voor de Oscaruitreiking óók grote kanshebber is voor een Razzie, de prijs voor slechtste actrice, voor haar geflopte komedie All About Steve. De beloning voor beste acteur lijkt Jeff Bridges (The Big Lebowski) niet te kunnen ontgaan. Hij won tot nu toe vrijwel alle prijzen voor zijn vertolking van een aan lager wal geraakte countryzanger in het drama Crazy Heart.

Ditzelfde geldt voor de bijrolbeeldjes. Al sinds de wereldpremière van het oorlogsepos Inglourious Basterds in Cannes is de Oostenrijkse acteur Christoph Waltz, die een charmante SS'er speelt, favoriet voor de prijs voor beste mannelijke bijrol.

Ook een gedoodverfde winnaar is actrice Mo'Nique, die in het schrijnende drama Precious de tirannieke moeder van een dik donker pubermeisje speelt.

Precious

Toch leert de geschiedenis dat bij de uitreiking altijd één belangrijke categorie een verrassing biedt. Grote kanshebber voor deze 'dark horse' is Gabourey Sidibe, die in Precious het getergde hoofdpersonage speelt en mogelijk de prijs voor beste actrice ten deel valt.

Een andere acteur die wellicht tegen de verwachtingen in een beeldje mee naar huis mag nemen, is Colin Firth. De acteur oogstte veel lof voor zijn sublieme rol als depressieve homoseksueel in het esthetische drama A Single Man en won vorige week ook al een Bafta, het Britse equivalent van de Oscar.

De Oscaruitreiking vindt plaats in de nacht van zondag 7 op maandag 8 maart. De uitzending is in Nederland rechtstreeks te volgen via betaalzender Film1.