Noord-Afrikaanse landen die vaak op gespannen voet met elkaar leven, zijn samen opgetrokken bij een poging om couscous als werelderfgoed geregistreerd te krijgen. Algerije, Marokko, Mauritanië en Tunesië hebben het gerecht als Noord-Afrikaans immaterieel werelderfgoed voorgedragen bij UNESCO.

"Couscous verenigt de Maghreb", verduidelijkte de Tunesische ambassadeur bij de VN-organisatie in Parijs.

Drie jaar geleden verdeelde couscous de Maghreb (Noordwest-Afrika) nog. Algerije wilde toen op eigen houtje couscous als Algerijns erfgoed laten registreren. Dat leidde tot woedende reacties in Marokko en Tunesië, die beide ook claimen dat het gerecht daar oorspronkelijk vandaan komt.

De naam is afgeleid van een veel in de woestijn benutte kookpot, een 'keskes'. Het hoofdbestanddeel van couscous is grof gemalen durumtarwe. Inmiddels worden couscousgerechten ook erg veel in Europa gegeten.