AMSTERDAM - Correspondenten van buitenlandse media in Nederland hopen deze dagen net als veel Nederlanders op een Elfstedentocht.

''Wij hebben 2 weken geleden al een hotel in Leeuwarden geboekt'', aldus Toby Sterling, verslaggever bij het persbureau Associated Press.

''Het ging vriezen en we weten wat dat betekent in Nederland. Het zou geweldig zijn als de race doorgaat, hoewel ik heb begrepen dat de kansen daarop wat zijn afgenomen.''

Sterling, die werkt vanuit het kantoor van AP in Amsterdam, bleek dinsdag uitstekend geïnformeerd over het schaatsevenement. ''Het leger helpt zelfs mee bij de voorbereidingen van de tocht.''

De woorden 'It giet oan' komen al vrijwel vlekkeloos uit Sterlings mond. ''Dit is weer eens iets anders dan de financiële crisis in Europa, waar we al maanden dagelijks over schrijven.''

Aandacht

Internationale persbureaus, kranten en andere media besteden deze dagen ook ruim aandacht aan de schaatsgekte in Nederland. Een zoektocht leert dat media van de Verenigde Staten tot China en van Oman tot Thailand hun lezers, luisteraars en kijkers informeren over de '11 Cities Tour' van 200 kilometer.

De namen van winnaars uit het verleden, zoals Henk Angenent (1997) en Evert van Benthem (1985 en 1986), worden genoemd. Het feit dat kroonprins Willem-Alexander in 1986 de 'tocht der tochten' uitreed, wordt ook veelvuldig gememoreerd.

Lees alles over de mogelijke Elfstedentocht in ons dossier