GDANSK - Basisspeler van Spanje Fernando Torres (Chelsea) maakte zich donderdagavond na zijn twee doelpunten tegen Ierland (4-0) nog geen illusies.

''De discussie over wel of geen nummer negen bij ons zal gewoon doorgaan'', sprak de Spaanse spits van zestig miljoen euro monter. ''In deze wedstrijd werkte het systeem goed. We hebben het oude Spanje gezien. Het mooie is dat we veel spelers hebben die op veel posities uit de voeten kunnen.''

Torres fungeerde tegen Italië (1-1) nog als invaller, voor doelpuntenmaker Cesc Fabregas. De rolverdeling tegen Ierland was andersom, met één verschil: middenvelder Fabregas kwam in tegenstelling tot Torres ook als invaller tegen Ierland tot scoren.

Spanje speelde tegen Italië tot veler verbazing zonder echte aanvalsleider. Voor het duel met het matige Ierland koos bondscoach Vicente del Bosque wel voor een pure spits, in de persoon van Torres.

Perfecte wedstrijd

''Voor hem was dit een perfecte wedstrijd'', legde de Spaanse succescoach (met wereldtitel) na afloop uit. ''Hij heeft gedaan wat ik van hem verwachtte en waar hij sterk in is. Torres weet waar de ruimte ligt en hoe hij die moet benutten."

"Veel mensen vonden dat hij ook in de eerste wedstrijd tegen Italië had moeten spelen. Maar dat was het punt niet. We hebben nu eenmaal een systeem en dat werkt nog steeds, alle kritiek op onze speelwijze tegen Italië ten spijt.''

Del Bosque: ''Mensen denken dat het belangrijk is om een centrumspits in je team te hebben. Voor ons is dat ook belangrijk, maar nog belangrijker vinden wij de overwinning. We hebben 23 spelers die bij hun clubs vrijwel allemaal van vaste waarde zijn."

"We hebben daardoor veel alternatieven, zeker als je zoveel balbezit hebt als wij tegen Ierland. Dat was 65 procent.''

Xavi

Middenvelder Xavi Hernandez benadrukte dat aan de Spaanse voetbalfilosofie niet kan worden getornd. ''We zullen onze stijl nooit veranderen. Deze zege is goed voor onze bondscoach en goed voor Torres. Zij komen hierdoor sterker te staan. Dat geldt feitelijk voor het hele team.''

Del Bosque ziet zijn ploeg verder in het toernooi groeien. ''Deze overwinning zal ons vooruit helpen. We waren balvast, schoten vaak op het Ierse doel en scoorden ook soepel. We hebben het doelsaldo van Kroatië overtroffen. Ik ben gelukkig en tevreden.''