HOENDERLOO - Adam Maher wekte de nodige verbazing door tijdens zijn trainingsstage bij Oranje te stellen dat hij klaar is voor een vertrek bij AZ. De pas achttienjarige middenvelder vreest er niet voor om elders op de bank te belanden.

Door Edwin Struis en Daan Smink

''Het moet natuurlijk wel een club zijn die me echt graag wil'', licht Maher toe tegenover NUsport. ''Ik ga eerst met ze praten om te horen of ik wel aan spelen toe ga komen.''

Dat hij pas één seizoen in de hoofdmacht van AZ achter de rug heeft, maakt volgens het Talent van het Jaar in de eredivisie niet uit. ''Mijn gevoel zegt dat ik een stap hoger aankan. Een voorkeur voor een competitie heb ik niet.''

''Of ik niet te hard van stapel loop? Dat denk ik niet. Je kan het ook zo zien: vorig jaar speelde ik nog in Oranje onder-19. Het kan snel gaan.''

Ontwikkeling

Maher richt zich niet per definitie op een buitenlandse competitie. Ook als een andere topclub uit de eredivisie zich bij zijn zaakwaarnemer meldt dan zal hij daarover nadenken. ''Binnen Nederland kan er ook sprake zijn van een stap omhoog.''

Directeur voetbalzaken Earnest Stewart zei recent nog dat Maher volgend seizoen gewoon in Alkmaar speelt. ''Dat is zijn mening, maar ik sta open voor een vertrek. Het zal geen straf zijn om bij AZ te blijven, maar voor mijn ontwikkeling is een vertrek volgens mij beter'', stelt Maher.

Tijdens de trainingen die hij deze week met Oranje in Hoenderloo meemaakte, zag de geboren Marokkaan zijn opvatting bevestigd. ''Het was natuurlijk even wennen, maar volgens mij heb ik laten zien dat ik het niveau aankan.''

Televisie

Wie weet brengt hem dat deze zomer op het EK. ''Het is al mooi om nu hier te zijn, maar ik hoop dat ik er na de schifting van dinsdagavond nog steeds bij zit en mee mag naar Lausanne. Daar sluiten spelers als Afellay, Sneijder, Robben, Van der Vaart en Van Persie aan. Het lijkt me heel mooi met hen te trainen. Twee jaar geleden zat ik nog voor de televisie toen zij op het WK speelden.''

En als hij tot de eerste groep afvallers behoort? ''Ik droom van het EK, dus natuurlijk zal ik dan een beetje teleurgesteld zijn. Maar mijn wereld stort niet in hoor. Ik ben pas achttien, er komt altijd nog een kans. Als ik afval dan vlieg ik woensdag direct de AZ-selectie achterna. Die zit op Curaçao.''