Het EK vrouwenvoetbal is vanaf woensdag niet alleen een strijd tussen zestien landen, maar ook een krachtmeting tussen de grote sterren. NU.nl zet de vijf grootste vedettes van het toernooi in Engeland op een rij.

Vivianne Miedema (Nederland)

Ze verscheen in Britse televisieprogramma's, komt langs in televisiespotjes ter promotie van het EK en is de populairste speler van de Oranjevrouwen. In de aanloop naar dit EK kan niemand om de sterrenstatus van Vivianne Miedema heen.

De populariteitsprijs voor Miedema komt niet uit de lucht vallen: de 25-jarige spits van Arsenal is de grote ster van de competitie van het gastland. Met 74 doelpunten is de geboren Hoogeveense topscorer aller tijden van de Women's Super League.

Ook bij de Oranjevrouwen is Miedema flink op schot: bij het laatste grote toernooi, de Olympische Spelen van vorig jaar in Tokio, werd ze met tien doelpunten topscorer. Het moge duidelijk zijn dat de schijnwerpers het gehele EK gericht staan op de topscorer aller tijden van de Oranjevrouwen.

Vivianne Miedema is de grote ster van dit EK.

Vivianne Miedema is de grote ster van dit EK.
Vivianne Miedema is de grote ster van dit EK.
Foto: Getty Images

Ellen White (Engeland)

Ze wordt in de Britse pers omschreven als de juweel van de Engelse aanval. Gezien haar 33 jaar is Ellen White vooral een geslepen diamant. De spits van Manchester City is de grote ster in de ploeg van de Nederlandse bondscoach Sarina Wiegman.

De statistieken van White zijn veelzeggend: met vijftig interlandgoals heeft ze op de topscorersranglijst aller tijden van Engeland (mannen en vrouwen) alleen Wayne Rooney (53 goals) nog voor zich. In Engeland was het groot nieuws toen ze in april haar vijftigste interlanddoelpunt maakte.

White heeft niet haar beste seizoen achter de rug bij City, waarvoor ze slechts vier keer scoorde. Ook testte ze twee weken voor het EK positief op het coronavirus. White zal het dus over een andere boeg moeten gooien om het voetbalgekke Engeland aan de eerste titel te helpen. Het zal haar vast een standbeeld opleveren als ze daarin slaagt.

De Engelsen vestigen hun hoop op Ellen White.

De Engelsen vestigen hun hoop op Ellen White.
De Engelsen vestigen hun hoop op Ellen White.
Foto: Getty Images

Pernille Harder (Denemarken)

Met een afkoopsom van 250.000 euro mag Pernille Harder zich sinds de zomer van 2020 de duurste vrouwelijke voetballer aller tijden noemen. En dat bedrag telde Chelsea, dat haar destijds overnam van VfL Wolfsburg, niet zomaar neer: Harder is tweevoudig Speelster van het Jaar bij de UEFA.

Met haar fluwelen techniek wordt Harder algemeen beschouwd als een van de beste spelers aller tijden in het vrouwenvoetbal. De Oranjevrouwen hebben daar ook kennis mee gemaakt: Harder maakte vijf jaar geleden de 2-2 in de EK-finale in Enschede, die Nederland na rust met 4-2 won.

Een nieuwe EK-finale lijkt onhaalbaar voor Denemarken en Harder, die met haar club Chelsea dit seizoen liefst drie prijzen won. Daarvoor lijkt de concurrentie de afgelopen jaren te sterk geworden. Maar met de creatieve ingevingen van Harder op de linkerflank van de aanval kan Denemarken het zomaar weer ver schoppen.

Pernille Harder is de grote architect bij Denemarken.

Pernille Harder is de grote architect bij Denemarken.
Pernille Harder is de grote architect bij Denemarken.
Foto: Getty Images

Ada Hegerberg (Noorwegen)

Als corona niet had bestaan en het EK volgens plan vorig jaar was gehouden in Engeland, hadden we Ada Hegerberg nooit op de Engelse velden zien schitteren. De winnares van de eerste Ballon d'Or in de geschiedenis was liefst 21 maanden uitgeschakeld door een zware knieblessure. Pas eind vorig jaar maakte de spits haar rentree bij haar club Olympique Lyonnais.

Daarnaast speelde een langslepend conflict met de Noorse voetbalbond, die de vrouwen tot onbegrip van Hegerberg minder geld gaf dan de mannen. Om die reden stelde ze zich sinds het EK van 2017, waarbij grootmacht Noorwegen al in de groepsfase werd uitgeschakeld, niet meer beschikbaar voor de nationale ploeg.

Begin dit jaar werden de plooien gladgestreken en is Hegerberg terug in de Noorse selectie. En daarmee keert ook een van de beste spitsen ter wereld terug op het hoogste podium. Ze scoorde liefst 320 keer in 342 duels, waaronder eind mei in de gewonnen Champions League-finale tegen FC Barcelona (1-3).

Ada Hegerberg is na een lang conflict terug in de Noorse selectie.

Ada Hegerberg is na een lang conflict terug in de Noorse selectie.
Ada Hegerberg is na een lang conflict terug in de Noorse selectie.
Foto: AFP

Marie-Antoinette Katoto (Frankrijk)

Van alle zes spelers is Marie-Antoinette Katoto wellicht de onbekendste, maar de spits van Frankrijk heeft alles in zich om de nieuwe ster van het vrouwenvoetbal te worden. Katoto werd afgelopen seizoen topscorer van de Franse competitie.

De topscorerstitel voor de aanvaller van Paris Saint-Germain kwam niet als een verrassing. Katoto is pas 23 jaar oud, maar heeft al meer dan honderd competitiedoelpunten voor de Parijzenaars gemaakt. Vanaf komend seizoen zal ze bediend worden door onder anderen Lieke Martens, die Barcelona inruilt voor de hoofdstad van Frankrijk.

Katoto toonde in februari al haar klasse tegen de Oranjevrouwen: ze scoorde twee keer in de met 3-1 gewonnen oefeninterland. Op het eerste grote toernooi in haar loopbaan kan de fysiek sterke spits zomaar haar grote doorbraak beleven.

Marie-Antoinette Katoto scoort aan de lopende band bij Frankrijk en Paris Saint-Germain.

Marie-Antoinette Katoto scoort aan de lopende band bij Frankrijk en Paris Saint-Germain.
Marie-Antoinette Katoto scoort aan de lopende band bij Frankrijk en Paris Saint-Germain.
Foto: Getty Images