De vreugde bij de spelers van Italië is enorm, nu het land zich voor de tweede keer in de geschiedenis Europees kampioen mag noemen. 'La Squadra Azzurra' rekende zondag in de EK-finale na strafschoppen af met Engeland.

Na de reguliere speeltijd en de verlenging was het 1-1, waarna drie Engelsen (Marcus Rashford, Jadon Sancho en Bukayo Saka) misten in de penaltyserie. Namens de Italianen misten Andrea Belotti en Jorginho.

"We hebben het verdiend. Op onze leeftijd beseffen we wat we hebben gedaan", zei de 36-jarige aanvoerder Giorgio Chiellini, toen hij samen met collega-verdediger Leonardo Bonucci (34) voor de camera verscheen.

De twee zijn met Italië inmiddels al 34 wedstrijden ongeslagen. "We zeiden sinds eind mei al dat er iets magisch in de lucht hing. Dit maakt ongelooflijk veel emotie los. Laten we ervan genieten, dit is mooi", aldus Chiellini.

"Ondanks het vroege tegendoelpunt hebben we gedomineerd. En toen was 'Gigio' (keeper Gianluigi Donnarumma, red.) er tijdens de penalty's. We willen dit vieren met alle Italianen. Ze verdienen het."

Europees kampioen Italië enthousiast onthaald in Rome
62
Europees kampioen Italië enthousiast onthaald in Rome

'We zijn legendes geworden'

Bonucci genoot eveneens volop. "Holy shit. Dit is de beste avond uit mijn carrière. Het is een droom die uitkomt. We hebben een geweldige groep en zijn er gaandeweg in gaan geloven", zei hij.

"Beetje bij beetje kregen we vertrouwen en vanavond zijn we legendes geworden. We zien nu 58.000 teleurgestelde Engelse fans vertrekken. Italië heeft ze een lesje geleerd. Toen we werden uitgefloten tijdens de warming-up, zeiden we al dat dat pas het begin was."

Keeper Donnarumma was de held tijdens de penaltyserie door twee inzetten te stoppen. Na de finale werd hij uitgeroepen tot speler van het toernooi. "We waren buitengewoon en hebben geen moment opgegeven", aldus Donnarumma.

"We waren vanaf het begin goed en hebben een fantastisch team. We verdienen dit succes. Het vroege tegendoelpunt had ons van de wijs kunnen brengen, maar we blijven er altijd voor strijden."

De mooiste foto's van de EK-finale

Italië is voor de tweede keer Europees kampioen geworden. © Getty Images
Italië is voor de tweede keer Europees kampioen geworden. © Pro Shots
Gianluigi Donnarum stopte de beslissende penalty en werd speler van het toernooi. © Getty Images
Engeland wacht nog op de eerste EK-titel. © Getty Images
Italië viert de titel. © Getty Images
Penalty's moesten de beslissing brengen. © Getty Images
Na de verlenging stond het nog steeds 1-1. © AFP
De Engelse keeper Jordan Pickford redde zijn ploeg een aantal keer. © ANP
Voor de tweede EK-finale op rij was er een verlenging nodig. © ANP
In de slotfase van de tweede helft rende een fan het veld op. © Getty Images
De Italiaanse uitblinker Federico Chiesa haalde het einde niet door een blessure. © ANP
Leonardo Bonucci maakte in de 67e minuut de gelijkmaker namens Italië. © Getty Images
Bonucci viert zijn 1-1. © Getty Images
Bonucci speelde zijn achttiende EK-duel, een Italiaans record. © Getty Images
De Engelse defensie was wederom sterk. © ANP
De Italiaanse bondscoach Roberto Mancini moest veel coachen in de eerste helft. © Getty Images
Italië kreeg maar één goede kans voor rust. Een afstandsschot van Federico Chiesa ging net naast. © Getty Images
Engeland controleerde het duel voor rust. © Getty Images
Italië kwam in de eerste helft niet in zijn spel. © ANP
Luke Shaw zette Engeland al in de tweede minuut op voorsprong. © Getty Images
Gianluigi Donnarumma baalt na de openingstreffer. © AFP
De goal van Shaw was de snelste ooit in een EK-finale. © Getty Images
De Engelsen juichen om de 0-1. © Getty Images
Voor de wedstrijd was er een korte openingsceremonie. © ANP
De Italiaanse fans houden wel van een woordgrap. © Getty Images
Een Italiaanse supporter heeft zijn eigen versie van het Engelse lijflied It's Coming Home. © ANP
Harry Maguire heeft een grote fan op de tribunes. © AFP
De sfeer op Wembley was uitgelaten. © Getty Images
De Italiaanse bondscoach Roberto Mancini en teammanager Gianluca Vialli, al decennia goede vrienden. © Getty Images
Scheidsrechter Björn Kuipers komt aan voor zijn eerste EK-finale © Getty Images
De beker wordt voor de finale beschermd voor de regen. © Getty Images
Er mochten zo'n 67.000 fans op Wembley zitten. © ANP
Voor de finale was er grote drukte voor de poorten van Wembley. © Getty Images