Italië is zondag voor de tweede keer Europees kampioen geworden. De ploeg van bondscoach Roberto Mancini was in de finale in Londen na strafschoppen te sterk voor Engeland.

Engeland kende een droomstart op een kolkend Wembley, want Luke Shaw opende binnen twee minuten de score. Italië was vanaf het tweede deel van de eerste helft en bovenliggende partij en kwam in de 67e minuut op gelijke hoogte via Leonardo Bonucci.

Na de reguliere speeltijd en de verlenging was het nog steeds 1-1, waardoor er strafschoppen nodig waren. In de zenuwslopende serie werd de Italiaanse keeper Gianluigi Donnarumma de held door de beslissende strafschop van Bukayo Saka te stoppen.

Italië stond voor de vierde keer in de eindstrijd van het Europees kampioenschap en won voor de tweede keer. Ook in 1968 ging de titel naar de Italianen, die zondag hun ongeslagen reeks naar 34 duels tilden. Engeland stond voor het eerst in de EK-finale. De wereldtitel van 1966 blijft de enige grote prijs van 'The Three Lions'.

Het duel in Londen had ook nog een oranje tintje. Bjorn Kuipers (48) werd de eerste Nederlandse scheidsrechter bij een EK-of WK-finale en de oudste arbiter in de eindstrijd van het EK sinds 1972.

De mooiste foto's van de EK-finale

Italië is voor de tweede keer Europees kampioen geworden. © Getty Images
Italië is voor de tweede keer Europees kampioen geworden. © Pro Shots
Gianluigi Donnarum stopte de beslissende penalty en werd speler van het toernooi. © Getty Images
Engeland wacht nog op de eerste EK-titel. © Getty Images
Italië viert de titel. © Getty Images
Penalty's moesten de beslissing brengen. © Getty Images
Na de verlenging stond het nog steeds 1-1. © AFP
De Engelse keeper Jordan Pickford redde zijn ploeg een aantal keer. © ANP
Voor de tweede EK-finale op rij was er een verlenging nodig. © ANP
In de slotfase van de tweede helft rende een fan het veld op. © Getty Images
De Italiaanse uitblinker Federico Chiesa haalde het einde niet door een blessure. © ANP
Leonardo Bonucci maakte in de 67e minuut de gelijkmaker namens Italië. © Getty Images
Bonucci viert zijn 1-1. © Getty Images
Bonucci speelde zijn achttiende EK-duel, een Italiaans record. © Getty Images
De Engelse defensie was wederom sterk. © ANP
De Italiaanse bondscoach Roberto Mancini moest veel coachen in de eerste helft. © Getty Images
Italië kreeg maar één goede kans voor rust. Een afstandsschot van Federico Chiesa ging net naast. © Getty Images
Engeland controleerde het duel voor rust. © Getty Images
Italië kwam in de eerste helft niet in zijn spel. © ANP
Luke Shaw zette Engeland al in de tweede minuut op voorsprong. © Getty Images
Gianluigi Donnarumma baalt na de openingstreffer. © AFP
De goal van Shaw was de snelste ooit in een EK-finale. © Getty Images
De Engelsen juichen om de 0-1. © Getty Images
Voor de wedstrijd was er een korte openingsceremonie. © ANP
De Italiaanse fans houden wel van een woordgrap. © Getty Images
Een Italiaanse supporter heeft zijn eigen versie van het Engelse lijflied It's Coming Home. © ANP
Harry Maguire heeft een grote fan op de tribunes. © AFP
De sfeer op Wembley was uitgelaten. © Getty Images
De Italiaanse bondscoach Roberto Mancini en teammanager Gianluca Vialli, al decennia goede vrienden. © Getty Images
Scheidsrechter Björn Kuipers komt aan voor zijn eerste EK-finale © Getty Images
De beker wordt voor de finale beschermd voor de regen. © Getty Images
Er mochten zo'n 67.000 fans op Wembley zitten. © ANP
Voor de finale was er grote drukte voor de poorten van Wembley. © Getty Images

Shaw maakt snelste goal ooit in EK-finale

Met zo'n 60.000 vooral Engelse fans op de tribunes van het iconische Wembley was de sfeer voor het eerste fluitsignaal van de finale al bijzonder. De Engelse bondscoach Gareth Southgate had zich aangepast aan de Italianen door rechtsback Kieran Trippier een basisplaats te geven ten faveure van de meer aanvallend ingestelde Saka.

Trippier stond aan de basis van de openingstreffer, die al na 1 minuut en 56 seconden viel. De verdediger van Atlético Madrid gaf een puntgave voorzet op de andere back Shaw, die helemaal vrijstond bij de tweede paal en met links raak volleerde.

Het was de snelste treffer ooit in een EK-finale. De Spanjaard Jesús María Pereda was recordhouder met een doelpunt in de zesde minuut van de eindstrijd van 1964. Bovendien was het voor zestienvoudig international Shaw zijn eerste goal in het shirt van Engeland.

Italië stond voor het eerst in negentien wedstrijden op achterstand en het elftal van Mancini was in het eerste half uur geen schim van de sterke ploeg van eerder dit EK. Engeland had tactisch en fysiek de overhand en pas in het laatste kwartier voor rust namen de Italianen het initiatief over. Dat leverde één goede kans op; een afstandsschot van Federico Chiesa ging net naast.

Laatste vijf Europees kampioenen

  • 2021: Italië
  • 2016: Portugal
  • 2012: Spanje
  • 2008: Spanje
  • 2004: Griekenland

Italië wordt steeds sterker

Italië werd in de tweede helft steeds sterker. De viervoudig wereldkampioen had ruim twee derde van het balbezit en kreeg kansen. Jordan Pickford stopte een schot van Lorenzo Insigne uit een moeilijke hoek en tikte even later met zijn linkerhand een goede inzet van Chiesa uit de doelmond.

Halverwege de tweede helft viel de verdiende gelijkmaker toch. Pickford redde bij een corner nog knap op een inzet van Insigne, maar had geen antwoord op de inzet van dichtbij van de 34-jarige Bonucci: 1-1.

De Italianen zetten door, maar de kansen bleven schaars. Het leverde voor de tweede EK-finale op rij een verlenging op en daarin hadden beide ploegen niet meer de energie of het vernuft om een winnende treffer te forceren.

In de tweede strafschoppenserie ooit in de eindstrijd van een EK - na de finale van 1976 tussen Duitsland en kampioen Tsjecho-Slowakije - misten Marcus Rashford en Jadon Sancho, die pas in de laatste minuut van de blessuretijd waren ingevallen bij Engeland. Pickford pakte vervolgens nog de penalty van Jorginho, maar door de misser van Saka was de titel alsnog voor Italië.

Europees kampioen Italië enthousiast onthaald in Rome
62
Europees kampioen Italië enthousiast onthaald in Rome