Wales naar halve finale EK na verrassende zege op België

Wales heeft zich vrijdag verrassend geplaatst voor de halve finale op het EK. De ploeg van bondscoach Chris Coleman was in Lille knap met 3-1 te sterk voor België.

België kwam via Radja Nainggolan nog wel vroeg in de wedstrijd op een 1-0 voorsprong, maar daarna was Wales de bovenliggende partij. Bij rust was het gelijk door Ashley Williams.

In de tweede helft zorgden Hal Robson-Kanu en invaller Sam Vokes voor de Welshe zege. Wales is de derde debutant sinds de invoering van de poulefase in 1980 die de halve finale haalt op een EK. Portugal (1984) en Zweden (1992) gingen de ploeg van bondscoach Chris Coleman voor.

Wales neemt het woensdag in Lyon in de halve eindstrijd op tegen Portugal, dat donderdag Polen na strafschoppen versloeg. De andere kwartfinales zijn Duitsland-Italië (zaterdag) en Frankrijk-IJsland (zondag).

De EK-debutant moet het tegen Portugal overigens wel stellen zonder Aaron Ramsey en Ben Davies, die vrijdag hun tweede gele kaart van het toernooi kregen.

Video: Welshmen uitzinnig na overwinning op België

Jonge ploeg

Bij België waren Jason Denayer en Jordan Lukaku achterin de vervangers van de geschorste Thomas Vermaelen en de geblesseerde Jan Vertonghen. De gemiddelde leeftijd van de elf 'Rode Duivels' was daardoor 24 jaar en 242 dagen. Het is 48 jaar geleden dat zo'n jong elftal het veld opstapte tijdens een EK.

De ploeg van bondscoach Marc Wilmots openden desondanks furieus tegen Wales. Al na zeven minuten had Yannick Carrasco België op voorsprong moeten schieten, maar de aanvaller stuitte van dichtbij op doelman Wayne Hennessey. De pogingen van Thomas Meunier en Eden Hazard werden vervolgens van de lijn gehaald door een Welshe verdediger.

Zes minuten later was het wel raak. Nainggolan verschalkte Hennessey met een verwoestend schot van zo'n dertig meter in de bovenhoek: 1-0.

Adem

Na de openingstreffer lieten de Belgen zich terugzakken. Wales kon op die manier even naar adem happen en zelf ook aan aanvallen denken. Het resulteerde in de 26e minuut bijna in de gelijkmaker. Keeper Thibaut Courtois voorkwam met een puike reflex dat Neil Taylor van dichtbij kon scoren.

De 1-1 liet echter niet lang op zich wachten. Uit een hoekschop van Aaron Ramsey kopte Williams in de dertigste minuut hard raak. Opeens had Wales de touwtjes stevig in handen en moest Courtois voor rust ook nog handelend optreden bij inzetten van Gareth Bale en Robson-Kanu.

Wilmots voelde zich halverwege genoodzaakt om in te grijpen en bracht Marouane Fellaini voor Carrasco en zijn ploeg begon sterk aan de tweede helft. Een nieuwe voorsprong leverde het echter niet op, omdat Romelu Lukaku, Kevin De Bruyne en Hazard het vizier niet op scherp hadden staan.

Kapbeweging

Wales sloeg uit de eerste de beste mogelijkheid wel toe. Na een snelle counter kwam de bal bij Robson-Kanu terecht. De spits stuurde met een prachtige kapbeweging twee Belgische verdedigers het bos in en passeerde Courtois: 2-1.

België leek van slag en Wales was via Williams dicht bij de 3-1. De Belgen konden er weinig tegenover stellen, al verdween een kopbal van Fellaini een kwartier voor tijd maar net naast het doel van Hennessey.

Vijf minuten voor tijd zorgde invaller Vokes met een knappe kopbal voor de zege van Wales en een nieuwe sensatie op dit EK voor de Britten.

Tip de redactie