EK-programma 16 juni: Drie Britse ploegen in actie

Op de zevende dag van het EK in Frankrijk komen liefst drie Britse ploegen in actie. Er is het Britse onderonsje tussen Engeland en Wales, Noord-Ierland treft Oekraïne en de dag wordt afgesloten met het duel tussen buurlanden Duitsland en Polen.

15.00 uur, Stade Bollaert-Delelis in Lens: Engeland-Wales
De wedstrijd in groep B tussen Engeland en Wales is het eerste Britse duel op een EK sinds Engeland-Schotland (2-0) op het van EK 1996. Als debutant Wales erin slaagt de 'grote broer' te verslaan dan is het land zeker van een plek in achtste finales.

Weetje over de wedstrijd
De bondscoaches Chris Coleman (Wales) en Roy Hodgson (Engeland) zijn oude bekenden van elkaar. Hodgson was in 1997 namelijk trainer van Blackburn Rovers toen Coleman daar als speler onder contract stond. Het lijkt erop dat de bondscoach van Engeland geen fan was van de voetballer Coleman, want hij gunde hem in vijf maanden tijd maar één keer speelminuten. Het betrof een League Cup-wedstrijd tegen Preston North End die met 1-0 verloren werd.

Spelers om in de gaten te houden
Aan Engelse kant is Wayne Rooney dicht bij een mijlpaal. Als de captain twee keer scoort tegen Wales dan evenaart hij het record van Alan Shearer (7) van meeste goals op een EK. Bovendien kan hij Michael Owen evenaren. De in 2013 gestopte Owen scoorde op vier verschillende grote toernooien (WK 1998, EK 2000, WK 2002 en EK 2004) en Rooney op drie (EK 2004, EK 2012 en WK 2014). Tot slot jaagt de 30-jarige Rooney op een primeur. In zijn vorige zes wedstrijden op Franse bodem (voor Engeland en Manchester United) wist hij namelijk nooit het net te vinden.

In theorie kunnen er in Lens liefst zeven spelers van Liverpool op het veld staan. De Engelse selectie telt namelijk vijf spelers van de 'Reds' (James Milner, Jordan Henderson, Adam Lallana, Daniel Sturridge en Nathaniel Clyne) en die van Wales twee (Joe Allen en Danny Ward). Mocht Wales een penalty krijgen dan gaat de 26-jarige Allen waarschijnlijk niet achter de bal staan, want hij is de enige speler die ooit zijn strafschop gekeerd zag worden door Jasper Cillessen. Dat was op 13 november 2015 in de oefeninterland tussen Wales en Nederland (3-2 winst Oranje). Pijnlijk voor Cillessen was dat Joe Ledley de rebound alsnog raak schoot.

18.00 uur, Stade des Lumières in Lyon: Oekraïne-Noord-Ierland
Zowel Oekraïne als Noord-Ierland verloor zijn eerste wedstrijd in groep C. Beide ploegen hebben daarom een zege nodig om zicht te houden op de achtste finales en op basis van het verleden maken de Oekraïners daar de meeste kans op. Noord-Ierland won namelijk nog nooit van Oekraïne, al stonden beide ploegen slechts vier keer eerder tegenover elkaar. Tweemaal wonnen de Oost-Europeanen en tweemaal werd het gelijk.

Weetje over de wedstrijd
Verwacht geen doelpuntenfestijn in Lyon, want de laatste keer dat er een goal viel bij Oekraïne tegen Noord-Ierland was in april 1997. Beide landen troffen elkaar nog in 2002 en in 2003, maar toen werd het twee keer 0-0.

Spelers om in de gaten te houden
Aan Oekraïense kant is Anatoli Timoshchuk de meest ervaren en misschien ook de meest bekende speler. De 37-jarige middenvelder, die onder meer speelde voor Bayern München en Zenit, miste voorafgaand aan het EK nooit een wedstrijd (acht in totaal) van Oekraïne op een groot toernooi. Prompt begon de 143-voudig international zondag tegen Duitsland op de bank en daar kwam hij de hele wedstrijd niet van af.

De meest toegezongen speler van dit EK is zonder twijfel Will Grigg. Ook als Noord-Ierland niet op het veld staat klinkt er geregeld Will Grigg's on fire van de tribunes in Frankrijk. Het liedje over de 24-jarige aanvaller van Wigan Athletic, dat afgelopen seizoen uitkwam op het derde niveau in Engeland, staat zelfs in de Britse hitlijsten. Enig smetje op de Grigg-hype is dat de spits zondag tegen Polen nog geen speelminuten kreeg.

21.00 uur, Stade de France in Parijs: Duitsland-Polen
Omdat beide landen hun eerste duel wonnen, werkt zowel Duitsland als Polen met vertrouwen toe naar het duel tussen de buurlanden in groep C. Op basis van het verleden is Duitsland de grote favoriet, want dat land won dertien van de twintig eerdere ontmoetingen. Polen zegevierde slechts eenmaal. Op 11 oktober 2014 waren de Oost-Europeanen met 2-0 te sterk voor de Duitsers, dankzij doelpunten van Ajax-spits Arek Milik en Sebastian Milla.

Weetje over de wedstrijd
Duitsland-Polen stond een keer eerder op het programma op een EK en dat was in 2008 in het Oostenrijkse Klagenfurt. De Duitsers wonnen toen met 2-0 en saillant detail is dat beide goals gemaakt werden door de in Polen geboren Lukas Podolski. De 31-jarige Podolski is er ook nu weer bij, al heeft hij geen basisplaats meer. Ook Mario Gomez en Bastian Schweinsteiger zijn acht jaar later weer geselecteerd voor het EK. Aan Poolse kant zijn dat Artur Boruc, Lukasz Piszczek, Michal Pazdan, Jakub Wawrzyniak en Lukasz Fabianski.

Spelers om in de gaten te houden
De grote vraag is of de Duitsers Robert Lewandowski van scoren af kunnen houden. De 27-jarige Pool is misschien wel de beste spits van de Bundesliga, getuige zijn dertig competitiedoelpunten voor Bayern München in het afgelopen seizoen. Lewandowski kan de derde speler in de EK-historie worden die scoort tegen zijn eigen clubkeeper (Manuel Neuer). Alleen de Engelsman Paul Gascoigne (Glasgow Rangers, 1996) tegen de Schot Andy Goram en de Fransman Samir Nasri (2012, Manchester City) tegen de Engelsman Joe Hart wisten dat ooit te presteren.

Aan Duitse kant kan Bastian Schweinsteiger een record verbeteren. Als de 32-jarige middenvelder van Manchester United speelminuten krijgt tegen Polen dan is hij de Duitser met de meeste wedstrijden op een EK (15). Momenteel deelt hij het record met Philipp Lahm. Schweinsteiger begint in Parijs waarschijnlijk niet in de basis, maar omdat hij zondag tegen Oekraïne scoorde is de kans zeker aanwezig dat hij weer in mag vallen.

Programma vrijdag 17 juni
15.00 uur, Toulouse: Italië-Zweden (groep E)
18.00 uur, Saint-Étienne: Tsjechië-Kroatië (groep D)
21.00 uur, Nice: Spanje-Turkije (groep D)

Lees meer over:
Tip de redactie