77 helikopters die onderdeel zijn van het leger van de Verenigde Staten, gaan via de luchthaven van Eindhoven en de haven van Rotterdam terug naar de VS, zo meldt het ministerie van Defensie.

Vanaf Eindhoven vliegen de helikopters tussen 1 en 24 juli in groepjes naar Rotterdam. Daar worden ze klaargemaakt voor zeetransport richting de VS.

De helikopters waren onderdeel van een versterkte aanwezigheid van de Verenigde Staten in Oost-Europa. Die aanwezigheid was er sinds 2014 toen Rusland de Krim annexeerde.

Op de Eindhovense vliegbasis worden de helikopters van brandstof voorzien en kunnen eventuele gebreken aan de helikopters worden gerepareerd. Zo'n honderd Nederlandse militairen zijn ter plaatse om alles in goede banen te leiden.

Behalve de helikopters verplaatsen de Amerikanen ook zo'n achttienhonderd voertuigen en containers terug naar de VS.