CAIRO - De Amerikaanse vicepresident Joe Biden dringt aan op een ''snelle, betekenisvolle, vreedzame en legitieme'' machtsoverdracht in Egypte. Ook wil Biden dat Egypte een einde maakt aan de noodtoestand, die in 1981 werd ingevoerd. Dat heeft het Witte Huis dinsdag gemeld.

Biden sprak eerder op de dag telefonisch met zijn Egyptische ambtgenoot Omar Suleiman. Die voert de laatste tijd het woord namens het bewind in Caïro.

De regering van president Hosni Mubarak ligt al tijden onder vuur van demonstranten, die het vertrek van de machthebbers eisen.

Minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton en Egypte-gezant Frank Wisner hebben ervoor gepleit president Mubarak voorlopig te laten aanblijven. Hij zou de overdracht van de macht aan zijn opvolger in goede banen moeten leiden.