CAIRO - De Egyptische oppositieleider Mohammed ElBaradei heeft het leger opgeroepen een einde te maken aan de aanvallen van aanhangers van president Hosni Mubarak op antiregeringsbetogers.

Het leger moet ingrijpen om de levens van burgers beschermen, zei ElBaradei woensdagavond tegen de Arabische nieuwszender al-Jazeera, die in Egypte al enkele dagen niet meer te ontvangen is.

Terwijl ElBaradei sprak, cirkelden legerhelikopters boven het Tahrirplein van Caïro, waar aanhangers en tegenstanders van Mubarak elkaar bevechten met stenen, stokken en brandbommen.

''Er bestaat overtuigend bewijs dat de politie haar mannen in burgerkleding op de demonstranten heeft afgestuurd'', aldus de Nobelprijswinnaar. Gearresteerde aanvallers hadden volgens hem pasjes bij zich van de politie, staatsveiligheid en de geheime politie.