WASHINGTON - De Amerikaanse senator John Kerry heeft de Egyptische leider Hosni Mubarak opgeroepen zich niet herkiesbaar te stellen bij de presidentsverkiezingen van volgend jaar. Ook zijn zoon Gamal zou hiervan moeten afzien.

De Democratische topfunctionaris zei dinsdag in The New York Times dat de stabiliteit van Egypte ''afhangt van Mubaraks bereidheid gracieus opzij te stappen''.

Kerry is voorzitter van de commissie buitenland van de Senaat en staat dichtbij het Witte Huis. Hij is de hoogste Amerikaanse functionaris die tot op heden heeft aangedrongen op het aftreden van Mubarak.

Kerry riep de VS op de Egyptische bevolking ''echte hulp'' te bieden; het meeste geld uit de VS gaat nu naar het leger. Kerry vindt verder dat de Verenigde Staten ''voorbij het tijdperk Mubarak moeten kijken''.