LONDEN - De Amerikaanse investeringsmaatschappij Blackstone Group koopt voor bijna 1,5 miljard euro Tussauds Group, de eigenaar van onder meer de wassenbeeldenmusea Madame Tussauds.

De overname brengt Tussauds Group onder een dak met de eigenaar van het Deense attractiepark Legoland. Daardoor ontstaat na Disney de op een na grootste groep attractieparken ter wereld. Dat is maandag bekendgemaakt in Londen.

Blackstone koopt Tussauds van een andere durfinvesteerder, Dubai International Capital (DIC), die het bedrijf in 2005 kocht.

Tussauds wordt samengevoegd met Merlin Entertainments Group, dat naast Legoland ook het Italiaanse pretpark Gardaland bezit. DIC behoudt een aandeel van 20 procent in het gecombineerde concern.

Madame Tussauds heeft wassenbeeldenmusea in Amsterdam, Londen, New York, Las Vegas en Hongkong. Daarnaast bezit Tussauds Group pretparken en andere toeristische attracties zoals het enorme reuzenrad The London Eye, Warwick Castle en het Noord-Duitse Heide-Park.