WASHINGTON - De economie van de Verenigde Staten is in het derde kwartaal veel sterker gekrompen dan eerder was gedacht door het Amerikaanse ministerie van Handel. Het ministerie maakte vrijdag in zijn tweede raming bekend dat de krimp (op jaarbasis) is uitgekomen op 1,1 procent. Eind oktober ging het nog uit van 0,4 procent.

De nieuwe raming laat de sterkste economische achteruitgang sinds het eerste kwartaal van 1991 zien, toen de VS in oorlog waren in de Golfregio. Nu hebben de terreuraanslagen in Washington en New York de economie een zware slag toegebracht.

De VS draaiden economisch al matig, maar na de 11e september is dat versterkt. In het tweede kwartaal groeide de economie nog miniem: 0,3 procent.

De neerwaartse herziening viel analisten ook tegen. Zij hadden gerekend op een achteruitgang van 0,9 procent.

Volgens het ministerie van Handel zijn in het derde kwartaal de voorraden bij bedrijven forser teruggebracht en was de handelssector zwakker dan aangenomen. Toch is de krimp vooral veroorzaakt door afnemende bedrijfsinvesteringen.