DEN HAAG - De Nederlandse Mededingingsautoriteit (NMa) gaat de fusie van de bloemenveilingen van Aalsmeer en FloraHolland nader bestuderen. Volgens de NMa is voor de voorgenomen fusie een vergunning nodig. Zodra de aanvraag hiervoor binnen is, gaat de toezichthouder de fusie verder onderzoeken. Dat heeft de kartelwaakhond dinsdag bekendgemaakt.

"Voor de besturen en directies van Bloemenveiling Aalsmeer en FloraHolland komt deze beslissing van de NMa niet onverwacht. Ze hebben begrip voor het feit dat voor een fusie in een sector met zo veel spelers diepgaander onderzoek nodig is", aldus de veilingen in een gezamenlijke reactie. Ze vertrouwen er op dat de procedure voor de komende zomer positief wordt afgerond.

Na de zomer wordt het fusievoorstel aan de leden van beide coöperaties voorgelegd.

Concurrentie

De Coöperatieve Bloemenveiling Aalsmeer en de Coöperatieve Bloemenveiling FloraHolland hebben volgens de NMa een aandeel van meer dan 90 procent op de markt voor veiling- en bemiddelingsdiensten voor sierteeltproducten.

De bedrijven kunnen samen mogelijk de concurrentie op de bloemenmarkt belemmeren, aldus de NMa.

Onderzoek

Het onderzoek van de NMa zal zich met name richten op de vraag of afzetkanalen buiten de veiling om, in binnen- en buitenland, een voldoende alternatief bieden voor de diensten van de twee veilingen.

"We bekijken of de positie van het nieuwe bedrijf consumenten kan benadelen. Handelaren moeten naast het nieuwe fusiebedrijf andere mogelijkheden hebben om hun bloemen te verkopen", aldus een woordvoerster van de NMa. De toezichthouder bekijkt of er voor handelaren mogelijkheden liggen in het buitenland of via internet.

FloraHolland en Bloemenveiling Aalsmeer maakten hun voornemen om de krachten de bundelen in oktober vorig jaar bekend. Het fusiebedrijf zou met afstand de grootste marktplaats voor bloemen ter wereld worden.

Cijfers

Flora Holland is nu al de grootste veiling ter wereld. De omzet bedroeg vorig jaar zo'n 2 miljard euro. Aalsmeer neemt met een omzet van 1,7 miljard euro een tweede plaats in. De bedrijven tellen samen 3800 werknemers.

De Nederlandse bloemenveilingen lijden onder concurrentie uit het Verre Oosten. Vooral China teelt steeds meer bloemen. De fusie is mede bedoeld om deze concurrentie het hoofd te bieden. Door samen te werken, kunnen de kosten omlaag.