AMSTERDAM - Het aantal mensen van buiten de Europese Unie dat naar Nederland komt voor werk is in vier jaar tijd verdubbeld. Het Centrum voor Werk en Inkomen (CWI) heeft vorig jaar 34.092 werkvergunningen verstrekt aan migranten. In 1998 telde Nederland nog 15.181 arbeidsmigranten.

"Het belangrijkste argument voor werkgevers om personeel buiten de EU te halen is de afgelopen jaren de krapte op de arbeidsmarkt geweest", aldus een woordvoerder van het CWI dinsdag. Bedrijven moeten vooral voor specialistische kennis steeds meer in het buitenland zoeken. "In technische beroepen, ICT-sectoren en chemie is sprake van kenniskrapte in Nederland", meende de zegsman.

Verder is het aantal werkvergunningen voor mensen van buiten de EU volgens het CWI flink gestegen, omdat asielzoekers sinds vorig jaar twaalf weken per jaar mogen werken. "Vorig jaar was deze groep al goed voor 6000 werkvergunningen", stelde de woordvoerder.