LONDEN - BP-topman John Browne stapt bijna anderhalf jaar eerder op dan hij had aangegeven. Eind juli draagt hij het stokje al over aan Tony Hayward, die nu nog hoofd is van de divisie exploratie en productie bij het Britse olieconcern.

Browne had in de zomer van vorig jaar nog aangegeven dat hij tot eind 2008 zou aanblijven. BP is nu tot de conclusie gekomen dat een kortere periode voor een overdracht beter is, zei president-commissaris Peter Sutherland vrijdag.

Browne, sinds 1995 bestuursvoorzitter van BP, staat te boek als een visionair in de olie-industrie. Hij geldt ook als een groot pleitbezorger van een verantwoordelijke omgang met het milieu.

Zijn imago kreeg wel een deuk door problemen bij een belangrijke oliepijpleiding in Alaska vorig jaar en een grote explosie bij een raffinaderij in Texas in 2005.

Hayward is sinds 1982 werkzaam voor BP. Sinds 2003 is hij lid van de raad van bestuur.