ZOETERMEER - Voormalig topman H. van der Wielen verliet voedingsmiddelenbedrijf Numico in mei vorig jaar na ruzie over salaris. Hij vertrok niet omdat de resultaten in de Verenigde Staten tegenvielen. Dat zei hij zaterdag in een vraaggesprek met NRC Handelsblad.

De echte reden was ruzie tussen hem en president-commissaris R. Zwartendijk, zei Van der Wielen. "Zo gaat het altijd". De ruzie ging over zijn salaris en dat van andere Europese topmanagers. Dat salaris was lager dan dat van de Amerikanen. De ruzie ging ook over wie mocht bepalen wanneer de bestuursvoorzitter en de president-commissaris elkaar zagen. En waar moest gebeuren en wat er dan besproken werd.

In de periode dat Van der Wielen de scepter zwaaide bij het bedrijf, kocht het twee grote Amerikaanse ondernemingen in voedingssupplementen. In mei 2002 vertrok Van der Wielen. Zijn opvolger wil nu de voedingssupplementen weer verkopen. Er werd 2 miljard euro op de bedrijven afgeboekt.