WASHINGTON - De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij United Airlines heeft toestemming gekregen om de eerste directe vlucht tussen de Verenigde Staten en China uit te voeren. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van Transport dinsdag bekendgemaakt.

United Airlines heeft onder meer zijn concurrenten Continental en Northwest achter zich gelaten. Zij hebben ook hun pijlen op de lucratieve route gericht. De nonstop route tussen de VS en China is naar schatting ongeveer 200 miljoen dollar per jaar waard. United zal vliegen tussen Washington en Peking.

Het gaat om een voorlopig besluit van het ministerie van Transport. Concurrerende luchtvaartmaatschappijen kunnen nog bezwaar indienen. United verwacht eind maart de eerste vlucht uit te kunnen voeren.