AMSTERDAM - Door de abrupte sluiting van het ESF-loket voor Europese subsidies per 1 november 2005 heeft de overheid een strop van honderden miljoenen euro's. Dat is het gevolg van een uitspraak van de Raad van State woensdag.

De hoogste bestuursrechter heeft geoordeeld dat staatssecretaris Henk van Hoof (Sociale Zaken) alsnog een groot aantal aanvragen met een totale waarde van circa 450 miljoen euro moet behandelen.

Volgens een woordvoerder van Van Hoof wordt doorgaans iets meer dan de helft van de subsidieaanvragen voor het Europees Sociaal Fonds (ESF) toegekend. Hij wijst erop dat het ministerie van Financiën lopende de juridische procedure al voor de zekerheid 240 miljoen euro gereserveerd had. Ook zijn volgens Sociale Zaken het afgelopen jaar tientallen aanvragen ingetrokken en gaat het inmiddels om circa tweehonderd stuks.

Plotseling

Op 28 oktober 2005 besloot de bewindsman het ESF-loket te sluiten waar gemeenten, werkgevers en vakbonden voor de periode 2000-2006 steun kunnen aanvragen bij scholing- en werkgelegenheidsprojecten. Door een plotselinge hausse van aanvragen bleek de subsidiepot opeens leeg. Vervolgens ontving Van Hoof honderden bezwaarschriften, vooral van aanvragers in de periode tussen 28 oktober en 1 november 2005.

Niet tijdig

De rechtbank in Amsterdam stelde in juli 2006 het zogeheten A&O Fonds Grafimediabranche als een van de eerste in het gelijk. Volgens de bestuursrechter waren subsidieaanvragers niet tijdig op de hoogte gesteld van de sluiting en mochten aanvragen tussen 28 oktober en 1 november niet zomaar als 'te laat' worden afgewezen.

Het hoger beroep tegen deze uitspraak heeft staatssecretaris nu bij de Raad van State verloren.