Slovenië bereidt zich voor op euro

LJUBLJANA - Slovenië kijkt met spanning uit naar 1 januari, de dag dat het land de euro invoert. Hiermee is het de eerste van de in 2004 toegetreden EU-lidstaten die de Europese eenheidsmunt mag invoeren. Slovenië wordt het dertiende lid van de Europese Monetaire Unie (EMU).

De invoering van de euro is een mijlpaal in de ontwikkeling van Slovenië. De handel met de andere lidstaten van de Europese Unie wordt nu een stuk eenvoudiger. De Slovenen zijn echter niet geheel gerust op wat hen binnenkort te wachten staat. Twee op de drie Slovenen zijn bang dat winkeliers de overgang misbruiken om de prijzen te verhogen.

In 2002 was bij de invoering van de euro onder meer in Nederland de perceptie van prijsstijgingen anders dan wat officiële cijfers weergaven. De Europese Commissie riep de voormalig Joegoslavische republiek in november op om consumenten ervan te overtuigen dat prijzen na de invoering van de euro niet gaan stijgen.

Fouten

Slovenië zegt geleerd te hebben van de fouten van andere landen en is al in maart begonnen met het weergeven van prijzen in euro's, naast tolars, de huidige nationale munt. Zo kan de consument alvast wennen aan de waarde van de euro. Vanaf 1 tot en met 14 januari worden de tolar en de euro naast elkaar als betaalmiddel gebruikt.

De wisselkoers is vastgesteld op 239 tolar per euro. Dit is geen gemakkelijke omrekenkoers, waardoor winkeliers de prijzen al snel afronden. "Vooral voor diensten als parkeren is dit onvermijdelijk", aldus de Sloveense premier Janez Jansa. Hij verwacht echter dat het afronden beperkt blijft en weinig invloed op de inflatie zal hebben.

Stabiel

De Sloveense overheid probeert ook het vertrouwen van de consument te winnen door belastingen en prijzen van overheidsbedrijven en -diensten stabiel te houden. De regering zegt alert te zijn op prijsstijgingen in andere sectoren, maar dit is moeilijker te controleren. In november was al een aantal voorbeelden van buitenproportionele prijsstijgingen gemeld door de Sloveense consumentenbond.

Bioscoopkaartjes stegen in korte tijd met 33 procent en de prijs van diepvriesaardappelen nam in diverse supermarkten met 50 procent toe. Volgens de Sloveense minister van Financiën Andrej Bajuk zijn dit slechts incidenten en geven de cijfers van het Sloveense bureau voor de statistiek geen grote prijsstijgingen aan.

Marktplaats

De eerste Sloveense euro's zijn al sinds 15 december te koop voor het grote publiek. De munten tonen helden en monumenten van het land. Via diverse sites als speurders.nl en marktplaats.nl worden de nieuwe munten al in de voorverkoop gedaan.

Ook de EU-landen Cyprus en Malta hebben een aanvraag ingediend voor de invoering van de euro, per 2008. Brussel vond de aanvraag van Cyprus in november nog onvoldoende gedetailleerd, maar was wel tevreden over Malta.

Tip de redactie