LONDEN - Het Britse entertainmentbedrijf Rank Group is donderdag akkoord gegaan met de verkoop van zijn horeca- en casinoketen Hard Rock Cafe voor 965 miljoen dollar (742 miljoen euro). De koper is de Amerikaanse indianenstam Seminole, die actief is in de gokindustrie en het toerisme.

Rank Group wil zich volledig op de gokindustrie concentreren, vanwege de liberalisatie van de gokindustrie komend jaar in Groot-Brittannië. In een reactie op het nieuws ging het aandeel Rank donderdag 3,7 procent omlaag. Een Londense analist vond het overnamebedrag aan de lage kant.

Uitbreiden

Seminole Gaming is van plan het aantal cafés van Hard Rock Cafe, hotels en casino's uit te breiden in de belangrijkste steden van de wereld, maar niet in Groot-Brittannië. Er zijn nu wereldwijd 124 cafés van Hard Rock Cafe, vier hotels, twee casinohotels en twee concertzalen. Nederland telt één Hard Rock Cafe, in Amsterdam.

Kansspelen

Bestuursvoorzitter Jim Allen van Seminole Gaming zegt zich bewust te zijn van de kracht en duurzaamheid van de merknaam Hard Rock Cafe. De indianenstam houdt zich sinds eind jaren zeventig bezig met kansspelen. De stam legde zich oorspronkelijk toe op de productie van citrus, vee en tabak. De Seminole-stam telt 12.000 leden en heeft land in Oklahoma en Florida.