ROME - De Italiaanse regering heeft besloten ongeveer de helft van haar belang in de noodlijdende luchtvaartmaatschappij Alitalia te verkopen. De Staat heeft nu nog een belang van 49,9 procent.

Dat maakte de Italiaanse regering vrijdag bekend. Met de verkoop hoopt de regering dat nieuwe eigenaren helpen de luchtvaartmaatschappij van de ondergang te redden. Na het bekendmaken van het nieuws schoot het aandeel Alitalia op de beurs van Milaan ruim 15 procent omhoog.

Zwaar weer

Het concern verkeert al langere tijd in zwaar weer. Ondanks een grote reorganisatie eindigde het derde kwartaal van dit jaar in een verlies van 41 miljoen euro. Vorig jaar belandde Alitalia voor 167 miljoen euro in het rood.

Om het tij te keren wil het concern samenwerking aangaan met verscheidene Aziatische partijen. Verder ambieert Alitalia al jaren een fusie met Air France-KLM. De Frans-Nederlandse combinatie vindt echter dat de Italianen eerst de zaken op orde moeten stellen.